Главная| 
Главная | Фрагменты книг | Инстинкт дракона

Инстинкт дракона

НАЗАД В КНИГУ

Пролог

- Прости, Ариш, - молодой человек закинул рюкзак за плечи, - ну, не гожусь я в отцы. Зачем тебе еще один нахлебник?

- Ты сейчас серьезно? – даже качать младенца перестала от услышанного.

- Да, зай. Не хочу врать тебе, говорю честно, как есть. Ну, не срослось у нас, с кем не бывает.

- У нас ребенок, Вадим. Ребенок! – прикрикнула, отчего малыш завозился. – Я отца неделю назад похоронила, мама слегла. Где я буду брать деньги? Что мне делать?

- Слушай, - присел на край тумбочки, - я не хотел ребенка, ты сама все решила. Денег у меня тоже нет. И вообще, мы с тобой – это уже пройденный этап. Не хочу я, понимаешь? Не хочу быть отцом, не хочу быть мужем, не хочу. Ты у нас девочка умная, деловая, выкрутишься. Пусть твоя мамаша сидит с мелким, а ты работай.

- Ладно, - всеми силами постаралась не расплакаться. Не перед ним, - вали. Надеюсь, тебе всё сторицей вернется.

- Злая ты, зай, - усмехнулся, - ладно, прощай.

И ушел. Просто встал и ушел…

А она положила ребенка на кровать, после чего взяла подушку и, уткнувшись в нее лицом, наконец-то разрыдалась. Это конец.

Глава 1

Восемь месяцев спустя…

- С какой целью прибыли? – женщина в униформе смерила хрупкую девушку тяжелым взглядом.

- С целью найти работу, - сразу оробела та. Желтизна нечеловеческих глаз с вертикальным зрачком пугала, да что там, доводила до утробного ужаса. Настолько близко видеть драконов ей еще не доводилось.

- С кем прибыли?

- С матерью и, - вдруг запнулась, однако тут же собралась и продолжила, - младшим братом.

- Возраст брата?

- Девять месяцев.

- Ясно, - приготовилась занести информацию в систему. - Итак, Ариана Эдуардовна Мельник, восемнадцать лет. Состоите в браке?

- Нет, не состою, - принялась покусывать губы, ибо взгляд сотрудницы миграционной службы стал еще тяжелее.

- Образование?

- Среднее общее.

- Вы осознаете, что, не имея хотя бы среднего профессионального образования, можете рассчитывать только на определенный вид деятельности. В основном это работа в сфере обслуживания.

- Да, осознаю.

- Хорошо, - и занесла первичные данные. – На выходе вам выдадут список резерваций, где вы сможете найти себе жилье. Уже на месте специалист службы сориентирует по остальным вопросам. Добро пожаловать в Зард-град, - после чего отточенным движением поставила штамп в паспорт.

Девушка, быстро миновав коридор, вышла в холл, где ее к тому моменту уже дожидалась мать.

- Ну? Как прошло? – поднялась женщина лет сорока с малышом на руках.

- Все хорошо, мам. Вопросы были стандартные. У тебя как?

- Вроде бы нормально.

- Они поверили? – взяла у нее ребенка. – Привет, - поцеловала мальчика в щечку, - ты как? - а он скорее лег ей на плечо. - Устал, сладкий. Конечно, устал.

- Поверили, даже спрашивать ничего не стали, сразу внесли Даньку в мою карту, - затем как-то замялась, принялась озираться, - ты уверена, что это правильный шаг? Еще не поздно изменить решение.

- Мам, это вынужденная мера, ты же понимаешь. Где еще, как не здесь?

- Ну да, да… наверно. Но ты бы только видела, как эта ящерица на нас с Данькой смотрела, с каким презрением. Да если бы могла, сожрала бы на месте.

- Ладно, пойдем, автобус ждать не будет.

Когда они вышли из здания вокзала, глазам предстала удивительной красоты картина - огромный автобусный парк, окруженный двух и трехметровыми статуями величественных хозяев Зард-града, выполненных из бронзы. Крылатые ящеры поблескивали в лучах восходящего солнца, отбрасывая тени таким образом, что в центре площади формировались пересекающиеся круги - герб драконьего города. А легкий ветер гулял между металлическими чешуйками, отчего до ушей доносился не то свист, не то гул.

Ариана огляделась. У драконов должно быть всё самое лучшее, так уж повелось. И это только вокзал. Как говорят, в центре еще красивее. Теперь бы обустроиться и работу найти поприличнее, хотя в её ситуации любая работа сойдет.

- Как долго ехать? – мать семенила следом за дочерью в направлении остановки, где стоял серебристый автобус с огромной надписью на боку «Миграционный борт №34», а на электронном табло мигало «свободных мест – 4».

- Часа два с половиной. Нам бы поторопиться, - прибавила скорости Ариана. – Следующий будет только через три часа.

И едва успели занять последние два места, как раздался голос автомата, сообщивший о том, что автобус готов к отправлению. Теперь только вперед!

Спустя час пути мимо выжженных солнцем равнин пейзаж начал меняться. Появились холмы, заросшие красным кленом, которые плавно перешли в леса, а лес вскоре сменился обширными полями. Ариана так и открыла рот, как впрочем, и многие из прибывших, когда увидела над этими полями драконов в их истинном обличии. Огромные существа парили над гектарами земли, но не просто так, они чем-то поливали поля. Были среди ящеров и красные, и черные, и желтые.

- Смотри, Дань, - развернула малыша к окошку, - какие большие, да? Это драконы.

- Арин, я все-таки переживаю за тебя, - посмотрела на нее мать, - справишься ли? Они же… они монстры, и мы для них никто, так, жалкие насекомые. Ну, работала бы дома, я бы устроилась, как-нибудь справились.

- Мам, здесь за ту же работу люди получают в два раза больше. Дома у нас не было никаких шансов. Ты вспомни банк, мы всего-то один платеж просрочили, а они пришли нас выселять.

- Страшно мне, - замотала головой. – Драконье логово и людям здесь не место.

- Если здесь все было бы настолько плохо, люди не ехали  бы сюда в таком количестве.

- Зря мы сюда сунулись.

- Тебе не кажется, что уже поздно об этом думать?

- Вот смотрю на них, - перевела взгляд на парящих ящеров, - и душа наизнанку выворачивается, дурное у меня предчувствие.

- Это с непривычки. У меня у самой дух захватывает и страшно, но это наша возможность заработать, встать на ноги. Накопим денег и вернемся обратно, найдем жилье. Тот дом без отца мы все равно не потянули бы.

Мама, скорее всего, осталась при своем мнении, а вот Арина постаралась в очередной раз заглушить все внутренние страхи. Да, черт побери, ей страшно, дико страшно, но иного выхода нет. Было два пути, или жить впроголодь в какой-нибудь лачуге, или рискнуть. Год они не жили, а выживали. Отец тяжело болел, мама начала сдавать, ребенок родился, все одно к одному. В итоге остались без помощи, без денег. А полгода назад на страну обрушился кризис, компании начали повально банкротиться, сокращать сотрудников, цены наоборот, выросли раза в три точно. Нет, все-таки правильно они сделали, что уехали. Пусть драконы и не считают людей себе равными, зато дают работу, а главное, платят за нее. Дворники, уборщицы, прачки, официантки – профессии вечные. Всегда нужно будет убирать, мыть, подавать.

И вот, впереди появились очертания величественного Зард-града - города, расположившегося на плоскогорье, у подножия которого проистекала бурная река, шириной в несколько десятков метров. По словам тех, кто ее видел, зрелище незабываемое. Однако сейчас внимание привлекли высоченные небоскребы, уходящие шпилями куда-то за облака. Здесь практически не было зданий ниже сорока этажей. Но удивительнее всего смотрелись воздушные мосты между высотками. И, несмотря на всю технологичность, город утопал в зелени. По зданиям, а вернее по колоннам и решеткам балконов вились растения, их мощные стебли с крупными листьями прекрасно просматривались даже на такой высоте. Внизу же на площадях, тротуарах, у входов в здания пестрели  цветники, островки, фонтаны и, конечно же, скульптуры, много скульптур. Арина никогда еще не видела ничего подобного. Словно весь город – это один большой парк-музей.

Но буквально через полчаса автобус свернул с основной магистрали и поехал в направлении пригорода. Скоро на глаза попалась первая табличка с указателем «Западная резервация №5», отчего Арине стало не по себе. Да и виды здешние мало чем отличались от тех, что были в ее родном городе – невысокие дома, максимум в четыре этажа, скудная растительность вокруг, разбитые дороги, покосившиеся фонарные столбы и забор вокруг резервации, что, пожалуй, больше всего ввергло в уныние.

Автобус остановился у блокпоста, все люди сразу же засуетились, начали доставать из карманов и сумок документы. А через пять минут двери открылись, и внутрь зашел жандарм. Дракон с абсолютным равнодушием осмотрел прибывших, после чего взял у водителя микрофон:

- «Жандарм Кронов. Просьба подготовить резервационные карты и удостоверения личности. После благополучной проверки вы сможете покинуть автобус, на улице вас будут ждать коменданты для дальнейшего распределения»

Молодой смуглый мужчина с идеальной выправкой внимательно изучал поданные ему бумаги, затем возвращал обратно и всё, молча. Когда подошел в Арине, то прежде, чем взять документы, с минуту рассматривал ее и ребенка.

- Детеныш ваш? – наконец-то подал голос.

- Нет, он мой брат, - протянула ему карту с паспортами.

- Ясно, - и принялся за бумаги, а проверив, еще какое-то время не отдавал, все смотрел на девушку, - добро пожаловать, - наконец-то произнес и вернул-таки документы.  

Дождавшись проверки всех, люди начали потихоньку выходить. На улице к тому времени разогрелось не на шутку. Арина скорее натянула на голову сына панамку:

- Все, Данька, приехали мы в наш новый дом, - поправила его штанишки, - идём.

У въездных ворот их встретили четверо, все в униформе, с нашивками.

- Такое ощущение, будто мы приехали отбывать наказание, - прошептала мама, - ты посмотри на них, как есть тюремщики, - кивнула в сторону комендантов.

- Ну, это же не тюрьма. Работа у них такая, сопровождать и распределять. Можно подумать наши жандармы лучше.

- Раз не тюрьма, ограждение тогда зачем?

- Мам, ты начинаешь паниковать, - произнесла негромко, - все будет хорошо.

- Ничего хорошего нас здесь не ждет, - взяла внука на руки, - эти ящерицы крылатые чуть ли не богами себя мнят, мы для них так… рабочий скот.

- Нас тут неволить никто не будет. Не понравится, уедем, - в этот момент поймала на себе взгляд Кронова и поспешила отвернуться. Чего пялится? И в автобусе глаз не спускал, и сейчас.

Прибывших разделили на четыре группы,  к каждой приставили своего коменданта. Группе Арины достался огненно-рыжий дракон с неестественно зелеными глазами. Мужчина, чьи виски, лоб, частично шею и руки покрывали оранжево-золотистые чешуйки, повел их в сторону трехэтажных строений. На территории все оказалось не так-то и плохо, как показалось вначале. Лазарет, пара магазинов с аптекой, детский сад с игровой площадкой, огромная прачечная. Зелени, правда, катастрофически не хватало, разве что одинокие тополя и березы встречались, ну и плешивенькие газончики тянулись вдоль домов. Типичный рабочий городок.

- Ваш, - комендант указал на здание, - расселением займется управляющий. Ему вы сможете задавать все интересующие вопросы, также вам дается ровно две недели на то, чтобы самим найти работу. Если не находите в установленный срок, мы делаем это за вас, но сами понимаете, оплата может быть значительно ниже ожидаемой, как и вакансия не слишком привлекательной. Бездельников здесь не держат. Так что, советуем озаботиться трудоустройством как можно скорее. Если прибыли с семьей, как минимум один член семейства должен работать, у остальных должно быть официальное обоснование невозможности трудоустроиться. После того, как вы нашли работу, вас ставят на учет. Более трех предупреждений от работодателя по каким-либо причинам, и вы покидаете резервацию. Все меня поняли? - окинул взором людей, а дождавшись дружного кивка, продолжил. – Далее. Здесь имеется компьютерный клуб, интернет есть только там. У нас на территории строгий график работы заведений и пропускной системы. После десяти часов вечера все закрывается. Не успели вернуться до десяти, ищите ночлег на стороне, на территорию вас никто не пустит. Каждый уход и возвращение отмечается в электронном журнале на КПП с помощью именных карт, вам их подготовят и выдадут в течение недели. В каждой жилой зоне при входе вы найдете комплект буклетов, которые надо внимательно изучить, там подробно расписаны правила пребывания на территории резервации.

После короткого, но весьма емкого инструктажа, людей передали управляющему. И он уже повел группу в здание.

Когда Арина вошла в квартиру, а вернее, жилище временного пребывания, то окончательно поняла, что сюда люди едут не от хорошей жизни. Потрескавшиеся стены, старая мебель, которой место на свалке, состояние ванной комнаты, вызывающее реальные опасения за жизнь и здоровье, ибо все поросло грибком. То ли здесь намеренно ничего не ремонтируется, то ли последние обитатели этого двадцати пяти метрового ЖВП решили, что раз живут временно, то и следить за жильем в принципе не надо. А в родном городе у них был добротный, уютный дом в хорошем тихом районе. Но без высокооплачиваемой работы такой дом оказался не по карману.

- Как есть клоповник, - заключила мама, осмотрев квартиру, - а у тебя, между прочим, маленький ребенок.

- Отмоем, подремонтируем, - постаралась улыбнуться как можно искреннее, хотя у самой уже закрались некоторые сомнения. – Тут просто свиньи жили, вот и запустили все, что можно.

И пока Даня спал после долгой утомительной дороги, Арина убиралась, потом искала управляющего, чтобы попросить детскую кроватку, за которую в итоге пришлось доплатить, а выдали притом очередную рухлядь. Но делать нечего, пришлось взять. И еще пару часов девушка потратила на приведение кроватки в порядок.

- Всё, я труп, - опустилась в единственное кресло.

- И я, - мама опустилась на край кровати, - кухню отмыла, как смогла.

Вдруг раздался стук в дверь, Арина тут же побежала открывать, мало ли, друг управляющий, но нет, на пороге стояла рыжеволосая девушка приблизительно ее ровесница, правда, красная губная помада и ярко подведенные глаза добавляли пару-тройку лет.

- Привет, соседка, - расплылась улыбкой.

- Привет, - немного растерялась.

- Ты не переживай, я просто познакомиться пришла. Дружить будем? – протянула руку. - Стефания, для друзей Стеша.

- Арина, - пожала руку в ответ.

- Одна здесь? – заглянула ей за спину.

- Нет. С мамой и младшим братом.

- Ого, с мелким, значит. Нечасто сюда с детьми едут. Скорее уж здесь плодятся и отсюда увозят, - и последовал зычный хохот. - Ты это, если что, обращайся. Я здесь уже три года, всё знаю и обо всех, - подмигнула, - будет нужна работа, тоже помогу.

- А кем ты работаешь?

- Горничной. Работа непыльная, уж лучше всяких официанток и курьеров. Слушай, мне кажется ты девчонка путевая, так что предложу сразу. Есть вакансия горничной, мой работодатель как раз вторую ищет, а мне он доверяет, вот и поручил подыскать. Как тебе?

- Да, я не знаю. Так сразу… наверно сама попробую найти.

- Это ты зря. С работой нынче напряжно на самом деле. Не везде берут новичков, это раз. Деньги нормальные предлагают только тем, кто здесь больше двух лет, это два. Ну и три, разводил много, обещают одно, а по факту работать будешь как проклятая за копейки или вообще бесплатно. В общем, ты подумай. Надумаешь, я рядом. До скорой.

- Хорошо. Спасибо.

- Ага, - и девушка упорхнула в соседнюю дверь.

Арина вернулась к себе, встала у двери. Что это вообще было?

- Кто приходил? – показалась мама.

- Да, соседка. Пришла познакомиться и работу предложила, - пожала плечами.

- Что, прямо так сразу?

- Угу.

- И кем?

- Горничной в тот дом, где она сама работает.

- Что за дом? Какая зарплата?  А то мало ли, куда она тебя затащит.

- Мам, ты опять?

- Ну, знаешь ли. Пришла какая-то девица, знать тебя не знает, а сразу работу предлагает. Пахнет это дурно.

- Мы же не знаем, как оно здесь все устроено. Может, это нормально. И потом, чем раньше я найду работу, тем лучше. Ты же слышала коменданта. Что касается места, завтра все узнаю.

До позднего вечера Арина продолжала борьбу с грязью и мусором, а пока боролась, думала о странноватой соседке и ее предложении. Может, стоит рискнуть? Пока она тут сама разберется, что к чему, пока будет кататься по собеседованиям, так и две недели незаметно пролетят. А если работы не найдется, придется уже идти по общему распределению, чего совершенно не хочется. За эту квартирку тоже платить надо, как и за все остальное. И коль приехала она сюда зарабатывать и откладывать на лучшую жизнь, то упускать шанс нельзя.

Утром Арина все-таки постучала в дверь соседки, девушка открыла сразу, причем была уже собрана. На весьма стройной фигуре красовался джинсовый комбинезон, на голове бейсболка с логотипом какой-то закусочной, на ногах серели обычные кеды.

- О, Аришка! – схватила ее за руку и затянула к себе. – Добро пожаловать. Чувствуй себя как у себя.

- А ты одна живешь? – удивилась тому, насколько у Стеши красиво и дорого. Хороший ремонт, новая мебель, чистота и порядок везде, кроме, пожалуй, туалетного столика, на котором вся косметика валялась вперемешку с зарядками от телефона, бижутерией и прочей мелочью.

- Одна, - подбежала к зеркалу, - ай момент, только губы накрашу, - взяла красную помаду. – Так, ты подумала?

- Да, собственно, поэтому и побеспокоила.

- Давай, давай, говори. Времени в обрез.

- Я согласна, в общем.

- Вот и молодец, - быстро спрятала помаду в рюкзак, - тогда завтра поедем, покажу тебя хозяину. Готовься, драконище он строгий, но правильный. Если у тебя руки растут из нужного места, на работу возьмет. 

- А далеко он живет? – вышла в общий холл за Стешей.

- Он живет в пригороде в элитном районе, отсюда два часа езды.

- Тогда, до завтра?

- Ага.

 

 

 

Глава 2

 - Если что, сразу звони, - Арина носилась по комнате. Автобус прибудет через десять минут, надо поторопиться, - для Даньки я все купила, обед вам приготовила.

- Мы-то здесь справимся, - явно нервничала мама, - а вот ты обязательно отзвонись. Все-таки в драконье логово едешь.

- Ну, скажешь тоже, логово. Между прочим, какой-то очень богатый дракон. И мне крупно повезет, если устроюсь к нему.

- Вот именно, что какой-то. Лишь бы порядочным оказался.

- Ну, Стеша у него уже два года работает. Как видишь, живая и невредимая. Ладно, мам,  я ушла.

Арина подбежала к кроватке, расцеловала заспанного сына, после чего направилась к двери, а в холле ее уже ждала новоиспеченная подруга.

- Миленько, - оглядела её Стеша, - простовато, конечно. Но это даже хорошо. Вайнер не терпит расфуфыренных кукол.

- А кто он, этот Вайнер? Чем занимается?

- Берган Дебросович владелец автохолдинга, мужик мега серьезный, входит в пятерку богатейших драконов Зард-града. Короче, собирает крутые тачки-яхты и толкает таким же крутым сородичам. У него все по струнке ходят.

- Ясно.

А когда девушки проходили мимо КПП, им навстречу вышел жандарм, в лице которого Арина узнала дракона, проверявшего документы.

- Привет, Кронов! – помахала ему рукой Стеша.

- Доброе утро, - а взглядом задержался на Арине. – Куда направляетесь, дамы?

- Устраиваться на работу едем, - расплылась улыбкой рыжеволосая.

- Удачи, - так и смотрел им вслед, пока не скрылись за воротами.

Арина со Стешей нырнули в автобус, уселись в самом конце у окна.

- Странный какой-то этот Кронов. Так смотрит на меня, словно сожрать хочет.

- Сожрать вряд ли, а вот надкусить вполне себе.

- Ты это о чем? – уставилась на Стешу с испугом.

- Арин, ты как с луны свалилась, ей богу. Неужели вообще ничего не знаешь о жизни на драконьей земле?

- Нет, не знаю, - пожала плечами.

- Ладно, наивная ты моя, я постепенно тебе все расскажу. Для начала, запомни, в Зард-граде строго-настрого запрещены официальные отношения между людьми и драконами. А вот не официально. Сама понимаешь, о чем я.

- Проституция?

- Ну, типа того. Многие молодые девчонки, вроде нас с тобой, едут сюда заработать и мечтают вернуться обратно с мешком денег. Но! Позже выясняется, что не так-то и просто заработать мешок, намывая полы и стирая чужие труселя. Можно гораздо быстрее нарубить капустки, если оказывать, скажем так, эскорт услуги одиноким и остро нуждающимся в ласке ящерам.

- Ничего себе. Я-то думала, драконам люди вообще не нравятся.

- Кто тебе сказала такую чушь? – вытаращилась на нее. - Еще как нравятся, правда, не всем. Для них секс с людьми что-то вроде деликатеса. Как голубой сыр, знаешь, кому-то он противен до тошноты, а кто-то лопает за обе щеки.  

- А твой хозяин он… ну…

- Не-не, Вайнер, говорю же, дядька правильный. Ему мы вообще не сдались. Да и жена там такого нрава, - закатила глаза под лоб, - ликвидирует любую помеху.

- Да уж… выходит, так все и подрабатывают?

- В основном. Я ведь к чему начала. Ты просто удивилась, что Кронов на тебя пялится, а он элементарно глаз на тебя положил. Но если ты решишься, с ним не советую. Этот хрен поиметь поимеет, но не заплатит, а захочешь потребовать, пригрозит обезьянником или вообще депортацией, поскольку официально проституция под запретом, а потом будет ходить к тебе как к себе домой, в итоге сама сбежишь. Здесь жандармы сплошь и рядом пользуются своим положением. Им только повод дай.

- Ужас какой.

- Ничего особенного, на самом деле. Драконы, люди… Я вообще считаю неправильным делить разумных существ на виды, правильнее делить по половому признаку. Есть мужчины, есть женщины, и все остальное выстраивается исключительно по принципу «Эм и Жо».

За столь продуктивным разговором два часа пролетели незаметно. Автобус плавно остановился у современной остановки. Арина впервые видела такую технологическую роскошь. Полностью стеклянная с встроенным электронным табло и панелью вызова, как такси, так и специальных служб.

- Потом будешь слюни пускать, - подхватила ее под руку, - идем. Не дай бог опоздаем, мне влетит, а тебя даже смотреть не будут.

Дома здешние все располагались на вершинах холмов, что поначалу удивило, а потом стало ясно, почему -  у каждого особняка имелась взлетно-посадочная площадка, необходимая для комфортного взлета и последующего приземления хозяев. Когда девушки подошли к лестнице, ведущей к дому Вайнера, Арина аж рот открыла. Да это дворец какой-то.

- Ну, попрыгали, - Стеша перевернула бейсболку козырьком назад, и точно горная лань поскакала по ступенькам вверх.

Арина старалась не отставать, но где-то на середине пути поняла, что зря прогуливала уроки физкультуры. Зато Стефания даже не запыхалась.

- И так каждый день? – Арина уже еле переставляла ноги.

- Да. Привыкнешь. Я в день собеседования тоже приуныла, но когда мне назвали сумму, знаешь, как второе дыхание открылось.

И только они подошли к широкому, выложенному мрамором, крыльцу, как из двери вышла охрана. Двое верзил преградили путь.

- Мальчики, привет, - расплылась улыбкой Стеша, - чего такие хмурые?

- Кого привела, поломойка?

- Вторую поломойку, как и просил господин Вайнер. Он мне лично поручил заняться поиском, - заговорила почти шепотом, -  доверяет.

- Ну, проходи, - и расступились, - только пусть твоя подружка нам документы покажет.

- Арин, не тормози, доставай, - пихнула ее в бок.

Получив регистрационную карту с паспортом, бугаи позволили девушкам зайти в дом, где Арина снова чуть не застыла истуканом, глядя на окружающую красоту.

- Охренеть, - сорвалось с губ.

- А то! Я тоже охренела, когда первый раз увидела. Давай, нам надо переодеться в форму, наши дешманские шмотки хозяева видеть не должны.

- Но у меня нет ничего.

- Не боись, я тебе свой второй комплект дам. На время.

Стеша привела Арину в комнату для прислуги, что напомнила скорее отдельные апартаменты с ванной комнатой, небольшой кухней и зоной отдыха. На переодевание ушло минут пять, и только Арина застегнула последнюю пуговицу на блузке, как сработал таймер, установленный слева от двери.

- Уф, успели, - выдохнула Стефания.

Еще через десять минут они уже стояли у дверей в кабинет хозяина дома.

- Ну, ни пуха, ни пера, - и Стеша постучалась, - Берган Дебросович, позволите войти? Я вам вторую горничную привела.

- Минуту! – раздался волевой голос. 

И пока минута исходила секундами, Арина принялась рассматривать огромный холл и лестницу, по которой они, собственно, поднялись. Мрамор, везде мрамор цвета слоновой кости с легкими серовато-коричневыми разводами. На верхних перилах красовались статуэтки драконов, на стенах  висели полотна размером два на два с изображенными на них все теми же драконами, красными.

В какой-то момент двери распахнулись, заставив бедняжку вздрогнуть и резко обернуться.

- Ой, - подняла взгляд, ибо в паре сантиметров от нее стоял мужчина. Молодой, высокий, смуглый и до безобразия красивый, - простите.

- Прощаю, - а губы искривились в ухмылке.

Арина невольно втянула носом аромат парфюма незнакомца. Немного горьковатый, такой прямо мужской-мужской. И надо бы отойти в сторону, а лучше опустить взгляд, но что-то не получалось. Багровые глаза со змеиным зрачком буквально гипнотизировали.

- Эй, пипетка, очнись, - раздалось точно гром среди ясного неба, отчего Арина мигом пришла в себя.

Что? Пипетка? Этот холеный и с виду благородный дракон назвал ее пипеткой? Да как?! За что?

- Марк! – следом из кабинета вышел широкоплечий и такой же смуглый господин с легкой сединой в висках. – Тебе, кажется, пора.

- Да, да, считай, меня уже здесь нет, - пробормотал, продолжая рассматривать обалдевшую девушку, - а ты забавная, пипетка. Прикольно хлопаешь глазами.

И когда Марк направился к лестнице, хозяин дома поманил девушек за собой. В огромном кабинете все еще витал горьковатый аромат мужских духов, кажется, теперь этот запах будет ассоциироваться только с этим местом и только с этими странными ощущениями, которые возникли в момент встречи с напыщенным красавцем.

- Доброе утро, Берган Дебросивич, - расплылась наимилейшей улыбкой Стеша.

- Доброе, Стефания. Итак, ты привела вторую горничную? И как зовут ее? – перевел взгляд на девушку.

- Я Арина, - выпалила неожиданно громко, - Арина Мельник.

- Рад знакомству, - опустился в свое кресло, - Стефания, оставь нас, пожалуйста. Хочу переговорить с Ариной с глазу на глаз.

- Да, конечно, - и незаметно подмигнув подруге, поспешила скрыться за дверью.

- Присаживайся, - дракон указал ей на кресло напротив, - охрана проверила твои документы, там все в порядке. Так что, теперь можем поговорить более предметно. Кем ты работала у себя на родине? Или, может, не работала? Все-таки возраст у тебя совсем юный.

- Я училась, но в силу жизненных обстоятельств была вынуждена оставить учебу и пойти на работу в кафе-ресторан. Уборщицей.

- Угу, значит, со спецификой знакома. У меня дома горничные не просто моют полы и застилают кровати, Арина, у меня они поддерживают постоянный порядок и чистоту, умеют обращаться с чистящими и моющими средствами, а еще они пунктуальны, воспитаны и незаметны. Как у тебя с этим списком качеств?

- Думаю… вернее, я уверена, что справлюсь.

- Прямо-таки уверена?

- Да.

- Что ж, Стефании я доверяю. Так и быть, возьму тебя, но на испытательный срок.  Если за месяц твоя работа не вызовет нареканий, останешься.

- Большое спасибо за доверие, Берган Дебросович. А что по окладу?

- Молодец, финансовые вопросы любят определенность. В течение месяца будешь получать семьдесят процентов от оклада, после всю сумму. Стефания тебе называла порядок цифр?

- Нет.

- Ясно. Сумма будет прописана в договоре в размере восьмидесяти тысяч, никаких вычетов не предусмотрено, кроме штрафов за нарушения рабочей дисциплины или за порчу имущества. Форму тебе выдадут уже завтра. Остальное Стефания расскажет. Всё, - позволил себе скупую ухмылку, - можешь идти.

Арина вышла из кабинета и чуть не запрыгала от радости. Ее взяли! На второй же день после прибытия она нашла работу. Это же прекрасно! И даже семьдесят процентов от оклада очень приличная сумма, так что, получится и жить нормально, и откладывать. Главное теперь удержаться. Но она сможет, справится, потому что просто обязана ради сына, ради мамы. Кто еще кроме нее? Да никто!

- По глазам вижу, все прошло хорошо, – подловила Арину Стеша, когда та спустилась на первый этаж.

- Взял, - бесшумно захлопала в ладоши. – На испытательный срок, правда.

- Это нормально, меня так же брали. Ну, всё, подруга. Поздравляю. А сейчас бегом работать. Теперь хоть не мне одной эти хоромы драить.

День пролетел незаметно, все-таки дом оказался нереально большой. Шутка ли, три этажа с мансардой. В общей сложности Арина насчитала десять спален, столько же санузлов, три гостиные, отличающиеся по своему назначению, ибо была гостиная с баром и столом для покера, другая с бильярдом, третья ни с чем, лишь широкие диваны и прекрасный вид из огромных панорамных окон на соседские хоромы и холмы. А также столовая, кухня, библиотека, где книг было, наверно, как в Центральной городской библиотеке в ее городе, ну и зона с бассейном, парильными, косметическим и даже массажным кабинетами.  Как рассказала Стеша, это было еще не все. Особенным местом в особняке считался винный погреб, вот им хозяин дома особенно гордился.

- Слушай, так здесь отряд горничных нужен, - Арина с трудом разогнула спину, отчего позвонки захрустели. – Неужели ты справлялась одна?

- Ну, не совсем. Нас было трое вообще. Двух девчонок Дебросович уволил две недели назад, одна разбила бутылку его любимого вина, вторая сперла упаковку салфеток.

- Уволил из-за салфеток? – вытаращилась на нее.

- А то, - Стеша в свою очередь принялась растирать шею, - он бы и за украденную зубочистку уволил. Здесь же камеры везде, охрана бдит и днем, и ночью. Просто, Дебросович за исключительную добропорядочность. Кстати, если отработаешь полгода без косяков, сможешь вступить в Гильдию горничных, это очень почетно здесь, - усмехнулась.

- Ты состоишь?

- Естественно! Если ты в Гильдии, значит, зарекомендовала себя, как добросовестный работник, а это плюсик в резюме.

- Ого, как все серьезно.

- А ты как думала. В подобные дома просто так не попадешь, или по большой протекции, - расплылась улыбкой Стеша, явно намекая на себя, - или через Гильдию по рекомендации главного куратора.

Домой Арина вернулась без рук, без ног, без спины, но довольная как никогда. Пусть работы много, главное, что она у нее есть. И не абы где, а в доме одного из богатейших драконов Зард-града. У КПП девушек встретил Кронов:

- Доброго вечера, - и достал из папки конверт, - это вам, - протяну Арине, - комплект именных ключ-карт.

- Добрый вечер, благодарю, господин Кронов.

- Можно просто Эрдан. Так понимаю, на работу устроились?

- Да, - убрала конверт в рюкзак.

- Хорошо, - после чего удалился.

- О-о-о-о, Аринка, - замотала головой Стеша, - Кронов на тебя конкретно запал. Теперь начнет окучивать. Ты главное не давай слабины, глядишь, отстанет.

- Да он просто конверт передал.

- Чтобы этот ящер и что-то для кого-то сделал лично? Ну, нет. Тут он прямо заморочился, напрягся.

- Ладно, идем.

- Слушай, - как-то замялась, - ты иди, у меня еще вторая смена.

- То есть? Еще у кого-то убираешься?

- Нет, Арин, не убираюсь. За мной сейчас машина приедет. Вернусь утром, так что, не теряй, готовься к завтрашнему дню.

- А, ну, ладно… до завтра.

- Угу, давай.

Арина хотела было спросить, куда та собирается, но не решилась, не ее это дело. И если Стеша захочет, сама расскажет. Тогда направилась в сторону дома, и до самой двери ощущала чье-то незримое присутствие, аж ладони вспотели.

А дома ее дожидалась мама и самый любимый человечек на всем белом свете.

- Приве-е-е-ет, - скорее взяла Даню на руки, расцеловала.

И пока она купала малыша, пока кормила его ужином, все рассказывала матери о Вайнере и его умопомрачительном доме.

Глава 3

Утром Арина поднялась раньше всех, как всегда приготовила обед, затем собралась и отправилась к Стеше. Девушка открыла сразу, причем была уже собрана, но по глазам стало ясно, ночь выдалась бессонной.

И снова автобус, снова долгая дорога.

- Ты это, - заговорила Стеша спустя час пути, - наверно после вчерашнего обо мне плохо думаешь.

- Вовсе нет.

- Да ладно, мне не обидно, если что. Просто пойми, я хочу уехать отсюда не просто с мешком денег, а с двумя. Хочу купить квартиру, машину, поступить в институт и начать жизнь с чистого листа. Увы, даже работая у Вайнера, нужную сумму за короткий срок я не накоплю.

- Стеш, можешь не объяснять, правда.

- Как показывает практика, лучше все-таки объяснить. Для дружбы полезней. Вопросы можешь задавать любые, кроме одного, кто он. Ответить при всем желании не смогу.

Тут Арина поняла, на самом деле Стеша хочет ее участия, хочет интереса. Хотя, лезть в это дело совершенно не хотелось.

- И давно ты… ну… посещаешь его?

- Полгода.

- А он не обижает?

- Нет. Разве что иногда, когда мне самой хочется пообижаться, - и подмигнула.

- Ясно. Стеш, а откуда ты? Где твоя семья?

- Я из маленького провинциального городка. Кустов-град. Может, слышала о таком?

- Нет, - и стыдливо улыбнулась.

- Вот, поэтому оттуда срочно надо было рвать когти. А папаня остался, у него там маленькая столярная мастерская. Да и возраст уже такой, короче, не до переездов. Семьдесят ему. Теперь ты делись, - и подставила веснушчатое лицо солнечным лучам.

- Мы жили в столице, все было хорошо. Я училась, планировала идти по стопам отца. Он у меня был инженером-конструктором. Но восемь с половиной месяцев назад его не стало, и наша жизнь стремительно покатилась под откос. Последней каплей стал просроченный платеж за дом, к нам приставы пришли. Ну, мы и решились на переезд.

- Представляю. Еще и брательник совсем мелкий, матери твоей не до работы.

- Ну да, - посмотрела в окно. – Так что, мне тоже нужно два мешка денег, чтобы выкарабкаться.

- Слушай, если совсем припрет, я могу замолвить за тебя словечко. Да, придется поступиться принципами, но деньги будешь получать хорошие.

- Надеюсь, не припрет. Я хочу по-другому.

- Так, и я хотела, - пожала плечами, - только хотелки зачастую не соответствуют реальности. Ладно, что мы все о грустном. Сегодня тебе чихвостить аж три ванные, три спальни и одну гостиную, остальное я беру на себя.

- Будет сделано, шеф.

Сегодня девушек встретила хозяйка дома. Стройная высокая женщина с бордовыми волосами, заплетенными в тугую косу, поманила к себе горничных:

- Доброе утро, Ирит Лемановна, - на сей раз на лице Стеши не было и намека на улыбку.

- Доброе, Стефания, - затем перевела взгляд на Арину, - новенькая, так понимаю.

- Да, госпожа, - сразу подобралась вся.

- Берган сказал, что взял тебя на испытательный срок. Что ж, я вчера посмотрела на твою работу, очень неплохо. Продолжай в том же духе.  А сегодня задание вам обеим активно помогать на кухне. У нас к обеду будут гости.

В глаза ей Арина старалась не смотреть, слишком уж какой-то животный взгляд был у мадам Вайнер. Возможно, причина в цвете глаз, они отливали багровым, да и чешуйки на лбу и висках расположились так, что придавали ее острым чертам лица дикости, хищности. Одежда тоже соответствовала – стройную худощавую фигуру обтягивал черный брючный костюм с воротником-стойкой.

-  Все сделаем, - кивнула Стеша.

- Хорошо.

Когда хозяйка покинула служебную комнату, Стефания аж выдохнула:

- Ариш, с ней будь очень осторожна, - зашептала, - ящерица жутко ревнивая, а еще педантичная. Заметит криво лежащую вилку на столе или, не приведи боже, взгляд в сторону своего драгоценного Бергана, все, пиши пропало. Ты к нему даже не подходи ближе, чем на полтора метра, если она стоит рядом. Это тебе на будущее. Если будут какие вопросы по работе или ко мне, или уж к ней. Запомнила?

- Угу.

Дальше девушки отправились в кухню, где с раннего утра уже трудилась повариха Эльга. Драконы с радостью брали людей в горничные, садовники, но на кухне у них всегда были себе подобные, и не важно, частный то дом или ресторан, или мелкая забегаловка. К приготовлению пищи в Зард-граде допускались только драконы.

- Здравствуйте, Эльга, - первой поздоровалась Арина.

Они познакомились еще вчера, и Арина искренне восхитилась красотой этой женщины. Несмотря на возраст, Эльга была просто очаровательна – стройная, моложавая, с ярко-желтыми глазами и золотистыми чешуйками на лице, но что особенно привлекло, это смелая короткая стрижка и татуировка, витиеватым узором выглядывающая из-под воротника кителя.

- Здравствуй, Арин, - расплылась радушной улыбкой, - Ирит вам уже сказала, что у нас сегодня аншлаг?

- О да, - следом за Ариной вошла Стеша. – А кто хоть приедет?

- Двоюродные сестры Бергана и кое-кто особенный. Семейство знатных драконов, у которых есть красавица дочка на выданье.

- А-а-а, это для Марка что ли?

- Ну, а для кого еще, - и раздала девушкам по свежему пирожку, - вчера Берган как раз наставлял его, что все, пора, мол, браться за ум.

- Значит, и Марк приедет? – вгрызлась в пирог Стефания.

- Само собой.

Арина все это время, молча, жевала пирожок. Надо бы постараться не попасться на глаза этому напыщенному хозяину жизни. Вчерашнее оскорбление она запомнила хорошо.

Эльга тем временем подошла к мойке, открыла кран, чтобы помыть овощи, вдруг из основания красивого латунного смесителя заструилась вода.

- Да рыбий хвост! Ну, почему сейчас! – всплеснула руками повариха, а через секунду внизу за дверцей послышались характерные звуки льющейся воды. – Девки! Быстро перекрывайте воду!

Сейчас же Стеша открыла технический шкафчик и отключила воду.

- Так, где у нас там Герман? – выглянула в окно Эльга. – Мелькал вроде. Вот вечно, когда нужен, его нет.

- Позвольте, - Арина обошла повариху, затем открыла дверцу тумбы и заглянула под мойку, - я и сама починю, мне бы только инструменты.

- Ты?! – в один голос произнесли Стеша с Эльгой.

- Меня отец много чему научил, а уж в этих делах он был спец. Здесь, скорее всего, прокладки полетели.

- Стеша, тащи ящик инструментов из подсобки! – скомандовала Эльга.

И пока та бегала за ящиком, Арина вытерла всю воду, приготовила фонарик, очистила рабочее место. Тут и Стеша подоспела.

- На! – и рядом с девушкой бухнулся увесистый ящик. – Собственность Германа Заряновича, нашего техника смотрителя, там должно быть все, что нужно.

- Угу, спасибо, - откинула крышку, быстренько отыскала разводной ключ, здесь же и прокладки нашлись разного диаметра.

Подготовив все необходимое, Арина не без труда забралась наполовину в тумбу, легла на спину. И закипела работа.

- Классно выглядишь, Ариш. Короткая юбчонка, ноги в разные стороны, - захихикала Стеша, - прямо кадр из порнушки. Сейчас по сюжету сюда должен войти брутальный сантехник и…

- Да иди ты, - послышалось из недр кухонной тумбы.

- А я согласна, - присоединилась Эльга, - выглядишь обалденно. У нас в пищевом институте была одна девица, так вот…

Вдруг все разом смолкли. Арина тем временем открутила шланги гибкой подводки, умывшись заодно остатками вытекшей из крана воды.

- Как я и говорила, прокладка полетела. Так, что там было с той девицей, Эльга Фаросовна? Ой, а подайте гаечный ключ, самый маленький, - протянула руку, а через пару секунд ей в ладонь лег нужный ключ. – Спасибо. Мне еще чуть-чуть осталось. Стеш, можешь за ноги придержать?

Еще через секунду бедер коснулись неожиданно горячие ладони.

- Стеш, пониже, можешь? - попыталась выглянуть Арина и в тот же момент подскочила, ударившись лбом о мойку. Ее откровенно лапали мужские руки. – Какого черта?

- Ты не отвлекайся, - раздался знакомый нагловатый баритон, - работу закончи.

- Руки от меня уберите, тогда закончу.

- А кто же тебя держать будет? Трусики, кстати, зачетные.

Арина тут же свела ноги вместе, одернула юбку.

- Пожалуйста, перестаньте меня трогать.

- Ну, как такой мастерице отказать? - и убрал руки.

Заканчивать пришлось быстро и трясущимися пальцами, ибо наглец продолжал стоять напротив и созерцать происходящее с весьма неприличного ракурса. А эти две тоже хороши, хоть бы слово сказали, хоть бы кашлянули что ли. Арина спешно закрутила шланги, и начала было выползать, как ее подхватили под мышки и осторожно вытянули из тумбы. Что сказать, вторая встреча и второй раз у неё ступор. Сейчас глаза Вайнера младшего прямо-таки сияли красным, на шее пульсировала вена, в остальном же красавчик олицетворял собой тотальное спокойствие.

- Может, и мне починишь что-нибудь? - идеальные губы вмиг изогнулись в слащавой ухмылке.

- Я что-нибудь не чиню, - поспешила встать.

- Еще и с характером. Ты славная, пи…

- Прошу, не называйте меня пипеткой. У меня имя есть.

- И как же тебя зовут?

- Арина.

- Марк, - склонил голову, после чего прошел к техническому шкафчику, включил воду, - ну, проверяй, мастерица.

Она же подняла ручку смесителя.

- Все в порядке. Не течет.

Тут в кухню заглянула Стеша и виновато пожала плечами, а в ответ получила убийственный взгляд от Арины. Марк в свою очередь продолжал мысленно раздевать эту мокрую кошечку, она еще вчера заинтересовала, но сегодня к интересу добавилось неслабое возбуждение. Все-таки девушек, которые чинят краны в форме горничных, он еще не встречал. А здесь прямо готовая эротическая фантазия. Пошлая, незамысловатая, но такая желанная фантазия. Да и ломается девчонка миленько, может, подловить ее где? Они же все сначала нет-нет, не могу - не хочу, я не такая, а в итоге потом сами в койку лезут, а если им еще и приплатить, то вообще готовы на всё.

- Извините, Марк Берганович, мне работать надо, - наконец-то в кухню вернулась Эльга.

- Угу, - кивнул, - работайте, - и, подмигнув Арине на прощание, удалился.

- Ну, прости, - за Эльгой зашла все еще виноватая Стеша, - он велел нам, молча, свалить. А с хозяевами спорить нельзя.

- Могли хоть какой-нибудь знак подать. Он, между прочим, облапал меня.

- В следующий раз я полезу кран чинить, - мечтательно пробормотала Стефания, - расслабься, Арин. Он ведь классный, красивый, молодой. Подумаешь, за ляжку пощупал.

- А еще жуткий бабник, - продолжила Эльга, - тусовщик и отцовская головная боль. Если бы не Ирит, Берган наверно придушил бы его уже. Но мать любит своего младшего сына до беспамятства.

- Понимаю ее, - улыбнулась Арина, подумав о своем малыше. Если бы кто-то знал, как тяжело ей даются долгие часы разлуки с сыном. Он еще такой маленький, так в ней нуждается, но… - у меня младший брат есть, - ответила на немой вопрос Эльги, - люблю его, скучаю жутко.

- Брат, значит, - кивнула повариха, сверкнув желтыми глазами, - хорошая ты, Арин. И спасибо за кран, выручила. Германа так и нет, кстати.

- Да не за что.

- Ну-с, а нам пора на галеры. Унитазы сами себя не почистят. Идем, - Стеша поманила подругу, - тебе форму надо сменить.

Переодевшись, Арина помчалась убирать выделенные ей комнаты. И пока отмывала сантехнику, заправляла кровати и пылесосила полы, все никак не могла отделаться от странных физических ощущений. После прикосновений дракона кожу пекло, казалось, будто температура подскочила, но это ведь не так. Может, что-то нервное? И вообще, пора уже выбросить из головы это испорченное отцовскими деньгами создание. Богатенькие мажоры что драконы, что люди – одинаковые. Они бесцеремонные, наглые, самовлюбленные царьки и божки.

- Ну, кажется, всё, - пробубнила себе под нос и выключила пылесос.

В ту же секунду в нос ударил горьковатый парфюм. Несчастная и с места сдвинуться не успела, как снова оказалась в руках Вайнера младшего. Дракон схватил за талию, резко развернул девушку к себе лицом.

- И еще раз здравствуй. Я тут подумал, а чего бы нам не познакомиться поближе, а? – запустил пальцы под подол юбки. – Твои трусики меня прямо очаровали.

- Вы что творите? – уперлась ему в грудь.

- Ничего плохого, красавица. Всего лишь хочу немного податливого тела.

А бедняжка так и опешила. Подонок что же, изнасиловать ее собрался? Прямо в родительском доме? Или здесь подобное в порядке вещей?

- Пустите, меня, пожалуйста, - постаралась не поддаваться панике. – Сегодня у вас гости.

- А после гостей согласишься?

- Я подумаю, - воспользовавшись его веселым настроением, высвободилась из стальной хватки.

- Сдается мне, ты пытаешься элементарно съехать с темы, - сложил руки на груди. – Послушай, я не зверь какой-нибудь, больно не сделаю. Всего-то развлечемся. Не ломайся, крошка. Вы сюда едете не от хорошей жизни. А я могу заплатить.

- Так, зачем я-то вам? – подошла к пылесосу, взяла за ручку. – С такими возможностями и мнением о женщинах, думаю, найдете кого получше и посогласней.

- Ничего не могу с собой поделать, - пожал плечами, - то, как ты чинила кран, - закатил глаза под лоб, - это было восхитительно.

- Марк Берганович, позвольте мне уйти. Я пришла сюда работать горничной. Не думаю, что ваш отец одобрит…

- Да плевать, - и сделал шаг к ней, - надоело, малышка. Я привык получать то, чего хочу и тогда, когда хочу. Сейчас я хочу тебя.

И только хотел снова схватить ее, как Арина размахнулась телескопической трубкой, а в следующий миг со всей силы ударила негодяя тяжелой насадкой по наглой физиономии.

- Ой! - выронила орудие боли, ибо из губы сына Вайнера полилась алая кровь, а на щеке остались несколько больших ссадин. – Простите, господин Марк.

- Ах, ты ж, - зажал губу.

- Я не хотела, вы меня вынудили, - скорее сбегала в ванную и принесла оттуда салфетки, - вот, возьмите.

А глаза дракона в это время горели огнем, и смотрел он на обидчицу таким свирепым взглядом, что она только дивилась своей храбрости, ведь по-хорошему бежать надо было со всех ног, но что-то останавливало, видимо хрупкая надежда на продолжение трудового договора.

Марк приложил салфетки к рассечению.

- Марк Берганович… - вроде и хотела еще раз извиниться за нанесение тяжких телесных, но передумала. Во-первых, не поможет, во-вторых, кто еще тут жертва, она всего лишь защищалась.

- Это последний твой рабочий день здесь, - прошипел.

И тут в очередной раз страх отошел на второй план. Арина никогда не терпела несправедливости.

- Ну да, что еще можно было от вас ждать. Типичный трус.

- Чего?! – навис над ней в желании если не сожрать, то, как минимум, придушить.

- Того. Вы меня здесь изнасиловать хотели, а как получили по лицу, заметьте, совершенно заслуженно, так сразу давай пугать увольнением. Трусливый немужской поступок, Марк Берганович. Или вы драконы все такие? А еще благородными животными считаетесь.

- Кем-кем считаемся? – вытаращился на нее. – Животными?! – и уже хотел явно что-то сделать, но Арина вовремя сориентировалась и дала деру.

Несчастная примчалась в кухню, начала метаться из стороны в сторону.

- Ты чего, Арин? – уставилась на нее Эльга.

- Ой-ей-ей, конец мне.

- Да что случилось-то?

- Я сына господина Бергана избила.

- Ты? Марка? – и рассмеялась в голос. – Как? Покусала если только.

- Да нет, не покусала, - остановилась напротив тумбы, где кран чинила. Там вроде много места, - треснула его пылесосом. Теперь он дико злой и наверняка хочет сделать со мной что-нибудь очень плохое.

- А как так вышло?

- Ну, он полез ко мне.

- Вот змееныш, - и в сердцах бросила полотенце, которое угодило прямо в муку, отчего та разлетелась во все стороны.

- Хоть бы просто увольнением отделаться, - посмотрела на подол юбки, испачканный мукой.

- Ничего. Никто тебя не уволит. Здесь решение принимает только Берган Дебросович.

- А еще Ирит, - в столовую вошла раздовольная Стеша, - видела я сейчас Маркушу, физиономия красная, губа опухшая, хорош жених. Где успел только.

- Это его наша Арина уделала. Пылесосом.

- Да ты что! – прикрыла рот рукой. – Офигеть, Аринка. Ну, ты вообще сорвиголова. Вайнера и по морде пылесосом. Так полагаю, ему захотелось продолжить с тобой знакомство?

- Угу, - скривилась Арина, - с тем, что у меня под юбкой. Это было бы самое короткое знакомство отдельных частей тела дракона и человека, причем без разрешения последнего.

- Тебя уволить могут только в одном случае, - заключила Эльга, - если Марк пожалуется Ирит. Но делать он этого не будет. Такое позорище, да еще перед самыми смотринами. К тому же Марк у нас не из ябед. Ирит и половины не знает из того, в каких передрягах он успел побывать.

- А как же камеры?

- Где все произошло? – подошла к ней Стеша.

- В одной из спален.

- Тогда не парься, там камер нет. Как и в ванных. Так что, в случае чего, Марку еще надо будет доказать, что его уделала ты, а не какой-нибудь дверной косяк.

- Если захочет, ему будет достаточно одно лишь слова, - произнесла на выдохе. – Но ладно, чему быть, того не миновать. Я защищала свою честь и ни капли не сожалею.

- Вот я как чувствовала, что с тобой будет круто, - обняла ее Стеша, - и двух дней не прошло, а уже подралась с драконом.

- Да ну тебя, - грустно улыбнулась.

- Ладно, девочки. Разборки разборками, а обед по расписанию. Пора накрывать на стол. Через час гости прибудут. Идите, сервируйте.

Арина взяла корзинку с приборами, салфетки, а Стеша подсвечники и скатерть.

Столовая у Вайнеров была большая, светлая, над белым длинным столом висели три хрустальные люстры с лампочками, имитирующими свечи, вдоль стен тянулись серванты, заполненные старинной посудой, конечно же, куда без скульптур – на комоде стояло несколько  фарфоровых драконов. Девушки вошли в столовую и сейчас же стали свидетельницами материнской любви и заботы. Ирит на повышенных тонах пыталась вызнать, откуда у дорогого сына на лице такое безобразие. Буквально час назад они сидели в гостиной, пили кофе, и все было в порядке.

- Мама, - Марк вежливо убрал ее руки от своего лица, - как выяснилось, у тебя самый неуклюжий сын, - и посмотрел на Арину, но уже совершенно другим взглядом, беззлобным - я решил прогуляться по винному погребу отца. Вынужден констатировать, одна из полок была плохо закреплена. Но предупреждаю сразу, вино не пострадало.

- Ну, что ж ты, - все качала головой, - надо приложить холод. И встречу не отменить.

- И хорошо! Это мой шанс. Дочь Геренковских посмотрит на такого жениха и сама откажется.

- Типун тебе на язык.

- А вы чего встали? – Ирит обратила взор на горничных. – Шевелитесь!

- Да, простите, - сорвалась с места Стеша, а за ней следом Арина.

- Так, - хозяйка резко развернулась к девушкам, - вот ты, - указала на Арину, - принеси моему сыну лед. Да, положи ты уже эти ложки с салфетками, - всплеснула руками.

- Конечно, Ирит Лемановна.

- Пожалуй, я пойду в кухню, - Марк в очередной раз увернулся от попытки матери потрогать его разбитую губу, - там и лед приложим, - и скользнул взглядом по строптивой негодяйке.

Так они и шли вдвоем. Арина молилась, лишь бы он не начал снова приставать или угрожать, а Марк все смотрел ей в затылок и думал, как наказать нахалку. Лучшим наказанием для нее было бы одно – долгий, долгий постельный забег. Ибо это уже дело принципа! Еще ни одна девица его не отшивала насадкой от пылесоса. Его вообще не отшивали, если по-честному.

Эльга как увидела их, так и застыла в ожидании дальнейшего развития событий, однако Арина прошла к холодильнику, достала оттуда несколько кубиков льда, обернула их в тонкую салфетку и всунула в руку Марку.

- О, нет, дорогуша, - придержал ее за талию, - твоя работа, ты и исправляй.

- Сами справитесь.

- Послушай меня внимательно, - подтянул бедняжку к себе и заговорил шепотом, - я ничего не сказал своим, но это не значит, что я не могу тебе испортить жизнь здесь. У меня есть связи, малышка. Как там прописано в правилах пребывания в резервации. Три отрицательных отзыва от работодателя и прости-прощай?

На что она, молча, замотала головой. Ну, все, теперь не отвяжется.

- Так что, приложи-ка лед и подержи. А я тем временем подумаю, стоит ли прощать тебя.

Пришлось преодолеть себя. Арина прижала лед к губе подонка, да так, что тот скривился от боли.

- Полегче, солнышко. Извините, Эльга Фаросовна за этот интимный момент, - усмехнулся, заметив удивленный взгляд поварихи, - мы тут недолго.

- Да что вы, Марк Берганович, - пожала та плечами, - можете и подольше. А на меня не обращайте внимания.

Нехотя, но Арина снова и снова вдыхала аромат его горьковатых духов с древесными нотками, нехотя, посматривала на пульсирующую вену на шее, нехотя, чувствовала жар драконьего тела. Марк в свою очередь так же ощущал ее присутствие, запах запомнить успел еще вчера, когда они впервые встретились у кабинета отца, а сейчас просто изучал особенности ее милого личика. Рядом с бровью девчонки был небольшой шрам, на носу красовалось несколько крупных веснушек, штук восемь, под нижней губой тоже имелся маленький шрам. Видимо, она такая отчаянная с детства. А волосы у нее местами вьются, интересно, как малышка выглядит с распущенными, сейчас-то они собраны в хвост. И губы такие манящие, уж он бы развлекся с ее ротиком.

- Достаточно? – спросила спустя минут пять.

- Вполне. Но ты мне все равно должна за испорченные смотрины. Теперь невеста будет лицезреть помятого жениха.

- Сами виноваты, - поспешила отвернуться, - накануне встречи приставать к другой. Низко, господин дракон.

- Вполне нормально, - вдруг все довольство сошло с красивого лица, - особенно когда не знаешь невесту.

- Мне пора возвращаться к работе, - одернула жилетку.

- Не смею больше задерживать.

В столовую Арина вернулась в растрепанных чувствах. Не успела приехать и уже проблемы. Вот что этому мажору чешуйчатому не жилось спокойно? Неужели вокруг женщин мало? Может, все-таки уволиться? Да, придется искать другое место, скорее всего, с худшими условиями, а с другой стороны, где гарантии, что и на новом месте не найдется такого вот Марка, считающего себя пупом Земли?

- Эй, ты чего? – Стеша уже успела застелить скатерть и расставить подсвечники с тарелками.

- Да так, - тряхнула головой и взялась за приборы.

- Арин, ну ты совсем скисла. Давай, пободрее как-то. Тем более, видишь, он ничего никому не рассказал.

- Угу, а толку? Теперь он меня в покое не оставит.

- Марк же типичный самец-охотник. Его мелкую душонку взбаламутил твой отказ, да еще такой болезненный.

- И? Что предлагаешь? Позволить ему покорить себя?

- Возьми да сама пристань. Как правило, помогает, они сразу теряют интерес и сваливают в туман. Я так одного отвадила, а то взялся домогаться, проходу не давал. В итоге я как-то подкараулила его в подсобке, тогда еще в кафе работала, ну и встретила с распростертыми объятиями. Он реально обалдел. После этого переключился на другую официантку. У драконов есть одна черта, им всегда нужно охотиться. Всегда. А нет охоты, нет и, повторюсь, интереса.

- Я не смогу так. Смелости не хватит.

- Тогда терпи или жди, когда ему надоест. Только, не надоест. Ибо охота.

Глава 4

Через полчаса пожаловали долгожданные гости. Ирит с Берганом с особым радушием встречали семейство будущей невесты. Сначала в дом зашли родители девушки, потом уже она сама, и полились взаимные любезности.

- Кармина, - Ирит поспешила обнять юную красавицу, - ты очаровательна, дорогая.

- Благодарю, - улыбнулась, - Ирит Лемановна.

В этот момент к ним присоединился Марк.

- Добрый день, Эрнест Девьянович, - пожал руку отцу Кармины. – Как добрались?

- Сибет ТТ 7 твоего отца просто зверь, донес с ветерком.

- Значит, оценил новый движок? – расплылся улыбкой Берган.

- Еще бы.

- Что ж, пойдемте к столу, у нас уже все готово, - Ирит в свою очередь взяла под руку жену Эрнеста.

И как бы невзначай старшие оставили молодых наедине. Марку искренне претило все происходящее, но девушка была действительно сказочно красива – идеальная кожа, стройная фигура, удивительной выразительности ярко-оранжевые глаза, в ее чертах читалось благородство, чистота крови.

- Рад знакомству, - одарил ее белозубой улыбкой.

- Взаимно, - ответила, а на щеках вспыхнул легкий румянец. Вот всё в ней идеально. Даже румянец. – Мне о вас много рассказывали.

- Давай  сразу перейдем на ты, - и указал в сторону столовой.

- Давай.

За большим столом расселись все, воздух сразу же наполнился аромат дорогих женских духов. А через пару минут показалась прислуга, Стеша выкатила тележку, на которой стояли блюда под стальными колпаками, Арина же взялась за подачу. И пока разносила тарелки, чувствовала на себе взгляд Марка. Дракон смотрел на нее чересчур пристально, даже Ирит заметила столь нездоровый интерес и поспешила одёрнуть сына.

- Дорогой, - склонилась к нему, - не забывай о приличиях.

- А в чем дело? Я позорю тебя?

- Прошу, не начинай. Твое внимание обращено не туда, куда надо, - зашептала еще тише.

- Моего внимания на всех хватит, не переживай, - произнес с натянутой улыбкой.

- И все-таки, постарайся сегодня быть взрослее, чем обычно.

- Как скажешь, - и сейчас же посмотрел на Кармину, - хлеба? – протянул ей корзину со свежеиспеченной Эльгой сдобой.

- Благодарю, - взяла булочку, посыпанную кунжутом.

И вдруг в голове Марка созрел прекрасный план, как наказать дерзкую горничную. Точно! В его апартаментах давно требуется генеральная уборка, уж оттуда  эта строптивая кобылка не сбежит при всем желании.

После обеда, который прошел за разговорами о последних бизнес новостях, о политике и благоприятном инвестиционном климате, Ирит предложила гостям устроиться на открытой веранде, правда, не всем.

- Милый, - обратилась к сыну, - может, покажешь Кармине дом?

- С радостью, - кто бы только знал, как ему надоело это театральное представление, но положение обязывало.

Двое отправились на экскурсию с совершенно разным настроением, если Кармину буквально переполняли эмоции, ибо Марк ей понравился безумно, то Марк мечтал лишь об одном - скорее покинуть отчий дом.  Последние дни что отец, что мать как с цепи сорвались с этой женитьбой на дочери главы Центрального банка  Зард-града господина Гефеса. А началось все с одной встречи на презентации нового модельного ряда автомобилей класса люкс Сибет ТТ, именно там Берган познакомился с Эрнестом, там же узнал о второй значимой должности Эрнеста, а именно о должности заместителя руководителя фонда инвестиционного финансирования в сфере сложной инженерии. И все, после этого отец уже ни о чем другом и говорить не мог, кроме как о родстве с Гефесом, ведь оное сулило значительные вливания средств в его холдинг.

- А это святая святых, - Марк завел Кармину в винный погреб.

- Ух ты, - оглядела стеллажи, - наверно отличное вино.

- Отличное, - взял бутылку с полки, стер с нее пыль, - гордость отца. Возьми, - и сунул ей в руки, - подарок.

- Ой, а Берган Дебросович против не будет?

- Что ты, он так рад вашему визиту, что попроси вы всё, отдал бы, не раздумывая.

- Мне кажется, или тебя гнетет эта обязаловка? – вдруг переменилась в лице, стала серьезнее, а бутылку вернула на место. И своим вопросом, честно говоря, загнала в тупик. - Не подбирай слова, Марк, скажи как есть, я не обижусь и жаловаться папочке не побегу. Меня, между прочим, тоже перед фактом поставили. Я училась себе в Винс-граде, встречалась с парнем, как вдруг отец в спешном порядке приказал вернуться.

- Просто я не сторонник подобных браков. Ну, ты понимаешь, договорных.

- Понимаю и всецело разделяю твою точку зрения. Но в нашем случае выбор у нас небольшой. Я давно как смирилась с той мыслью, что мужа выбирать мне самой не дадут, так что, если у нас все срастется, а вернее, срастется у наших семей, то предпочла бы иметь мужа партнера, которому можно доверять и с которым можно договориться.

- Ты очень умная девушка, - искренне восхитился услышанным.

- Что есть, то есть, - улыбнулась, - видимо, в отца пошла.

- И красивая.

- За что спасибо прабабке, это уже в нее.

- Мне нравится ход твоих мыслей. Умение договариваться – залог процветающего бизнеса.

- А умение договариваться в семье – залог счастья для всех ее членов.

- Это прозвучало как тост, - взял со стола штопор, затем ту самую бутылку. - А что за тост без хорошего вина? - через минуту разлил кроваво-красную жидкость по пузатым бокалам, - прошу, - протянул один Кармине.

- Спасибо, - и сделала глоток, - твоему отцу есть чем гордиться.

Арина тем временем вместе со Стешей успели убрать со стола, подать чай на веранду, а, полностью удовлетворенные их работой, хозяева разрешили девушкам уйти пораньше на пару часов.

- Куда двинем? Может, за покупками? – Стефания переоделась, форму забросила в бак для грязного белья.

- Я схожу в местный магазин. Там цены не такие, - и усмехнулась, - драконовские.

- Да я про шопинг. Шмоток каких прикупили бы, а то ты выглядишь, только без обид, как Золушка в ее самые тяжелые времена.

- Мне и Золушкой неплохо, - отправила следом в бак свою форму.

- Фу, скучная ты. Так ведь и парня не найдешь.

- Я сюда не за парнем приехала.

- Ну, да-да, ты приехала работать. Но одно другому не мешает. Тебе восемнадцать, Арин, не забывай об этом. А мамка твоя с братом никуда не денутся.

- Дракона найти предлагаешь?

- Почему сразу дракона? Можно подумать, здесь нормальных парней нет. Таких же трудяг. Хотя, с драконом оно было бы как-то поэффективней. У них есть еще одна особенность, они щедрые. Кроме желтых, эти жмоты, каких поискать.

- Неужели цвет так влияет на характер?

- Не знаю, цвет ли, но факт есть факт - желтые жуткие скупердяи. Кстати, в основном они в Зард-граде держат ломбарды и комиссионки. Среди них еще очень много барахольщиков. Знаю одного такого, как раз владельца комиссионки. Удавится за каждую копейку, но у него в лавке можно найти классные шмотки с приличным дисконтом.

- Раз так, то ладно, можем съездить, но давай на выходных.

- Замётано.

И только девушки хотели покинуть комнату, как дверь распахнулась. На пороге стоял Марк, на лице которого застыла слишком подозрительная ухмылка.

- Ты, - указал на Стефанию, - брысь отсюда. Мне надо поговорить с твоей подружкой.

- Я на улице подожду, - и Стешу как ветром сдуло.

- Чего вы хотите? - Арина инстинктивно принялась оглядываться.

- Не ищи, пылесоса тут нет, - подошел к ней уверенным шагом, - я тут с отцом поговорил. В общем, теперь два раза в неделю ты будешь наводить порядки у меня дома.

- Нет, не буду! – и встала по стойке смирно. – Я нанималась к Бергану Дебросовичу. Он мне платит зарплату за то, что я убираю его дом.

- А я тоже заплачу. Неужели тебе не нужны лишние деньги?

- От вас мне ничего не нужно.

- Кажется, кто-то забыл наш утренний разговор, - сложил руки на груди, - не пойдешь на мои условия, депортация тебе гарантирована.

- С учетом вашего нездорового ко мне интереса, я опасаюсь того, что вы будете ко мне приставать и дальше. И, конечно же, у вас дома этот процесс многократно упростится. Так что, давайте, задействуйте свои связи. А я сейчас схожу к вашему отцу и объясню всю сложившуюся ситуацию. Насколько я успела узнать, он дракон благородный и справедливый, посмотрим, насколько эти утверждения соответствуют реальности.

- Еще одна умная, - скривился. - И да, мой отец действительно такой, только вот я совсем-совсем не такой, малышка. Я очень, - подошел к ней вплотную, - очень мстительное… животное. Скажешь ему хоть слово…

- То что? – посмотрела наглецу прямо в глаза. – Поджарите? Изнасилуете? Сожрете? Или все вместе?

- Устрою твоей семье «сладкую» жизнь. Не думаю, что твоей матушке понравится коротать дни в камере за, например, воровство или еще какое прегрешение.

- Это подло.

- Я же сказал, что не похож на отца. Даю тебе сроку подумать до завтра.

- Зачем я вам?

- Люблю строптивых кобылок, - коснулся ее шеи, повел пальцами по плечу, затем ниже и в момент, когда хотел дотронуться до груди, получил по руке. – Вот оно, обожаю сопротивление.

- Негодяй!

- Еще какой, - и с нереально довольной физиономией покинул комнату.

Арина вышла из дома с таким лицом, что даже болтливая Стеша предпочла промолчать. Так и сели в автобус, молча. Но злость внутри клокотала и рвалась наружу.

- Как ты там, говоришь, встретила своего назойливого ухажера? С распростертыми объятиями? 

- Э, да. Для надежности еще и лифчик сняла.

- Мне этот урод признался, что уж очень любит сопротивление. И, знаешь, что предложил? Вернее, поставил перед фактом. Хочет, чтобы два раза в неделю я убиралась у него дома. Мол, договорился с отцом.

- У-у-у-у, подруга. Взялся он за тебя серьезно. Вот оно как бывает, по морде съездила, а им только в кайф. Еще хотят.

- Боюсь, он уже кое-чего другого хочет. Что ж, выбор у меня небольшой.

- Так, пожалуйся Дебросовичу.

- Не могу, упырь сказал, что тогда испортит жизнь семье. И был, знаешь ли, очень убедителен.

 - Ну, остается последнее. Сиськи наголо и вперед, - захихикала. – Затащи его в темный уголок и произведи неизгладимое впечатление.

- Из меня, конечно, так себе мастер соблазнения, но постараюсь. Я хочу остаться в доме Бергана, хочу спокойно работать.

- Тогда действуй.

Увы, на сегодня злоключения для Арины не закончились. У КПП девушек встретил Кронов, дракон видимо тоже решил ковать пока горячо.

- Дамы, - кивнул им, - что-то вы сегодня рано.

- Хозяин отпустил, - бросила Стеша.

- Добрый вечер, Арина, - и преградил ей путь.

- Добрый вечер, Эрдан Роданович, - изобразила улыбку. – Что-то случилось?

- Нет, нет, все в порядке. И можно просто Эрдан. Я бы хотел пригласить вас на прогулку.

- Меня? – вытаращилась на него. – Зачем?

- Прогуляться, наверно. Может быть, посетить кафе.

- А как же запрет на внерабочие контакты между людьми и драконами? – наскоро вспомнила формулировку из очередного буклета, выданного управляющим.

- Как вы успели заметить, - и покосился на Стешу, - юридически многое запрещено, но фактически никто не подчиняется. Допущения есть всегда.

- Как и наказания, верно?

- Думаете, буду использовать свое положение? Я слежу за порядком на территории резервации, Арина, не более того.

- Благодарю за приглашение, но вынуждена отказать.

- Не нравлюсь? – сверкнул темно-зелеными глазами.

- Дело вовсе не в этом. Простите, - и скорее убежала.

- Угу, ясно, - пробубнил, глядя ей вслед, - попробуем иначе.

Глава 5

- Дань, смотри, качельки освободились - Арина усадила сына в ясельные качели и начала медленно покачивать.

Сегодня у нее спонтанный выходной, чета Вайнеров вдруг решила отправиться в горы. Отъезд их пришелся как нельзя кстати, ибо именно сегодня Вайнер младший собирался явиться за ответом. Вот пусть утрется мерзавец.

После качелей Даня попросился в песочницу. Теперь Арина ценила каждое мгновение, проведенное с сыном. Что в родном городе, что здесь, времени на общение с ребенком катастрофически не хватает. Утром, когда она уходит, семья чаще спит, а вечером остается каких-то пару часов, да и те пролетают со скоростью света.

- Доброе утро! – раздалось настолько неожиданно, что Арина от испуга шлепнулась в песок, что характерно, прямо на детские грабельки. – Прошу прощения, не хотел пугать, - из-за детской горки показался тот, кого хотелось видеть меньше всего.  

- Доброе, господин Эрдан, - а про себя подумала, что ничерта оно больше не доброе. Очередной охотник вышел на охоту, чтоб его. И у нее теперь будет болезненней отпечаток на заднице от грабелек.

- Вы меня избегаете? - подошел к песочнице, присел на корточки, а в следующий миг вытащил из кармана маленькую машинку, - держи, - протянул Дане.

- Спасибо вам, но не стоило, - вот чего Арина не терпела, так это подобных даров от корыстно настроенных субъектов, теперь она будет чувствовать себя чем-то обязанной. Пусть подарок и недорогой совсем, однако, сам факт.

- Это мелочь. Так, что же, Арина?

- Я вас не избегаю.

- Не обманывайте, - улыбнулся. - Даже в магазин не пошли, когда увидели меня рядом. Поверьте, я такие моменты прекрасно вижу. И меня интересует, почему?

- Все очевидно, на самом деле. Вы на службе, я приехала работать. Вы дракон, я человек. Вы на своей земле, я нет. И оказаться в неприглядной ситуации не хочу.

- Почему вы так уверены, что обязательно окажетесь в неприглядной ситуации?

- Потому что есть законы, нарушение которых влечет за собой последствия. А вы представитель закона.

- Но я не всегда на службе, Арина. К тому же не имею привычки осложнять жизнь тем, у кого она и так непростая. Мне все еще хочется надеяться на то, что вы согласитесь на свидание.

- А что будет, если вам понравится со мной на свидании? – позволила себе ухмылку.

- Я приглашу на второе. Потом предложу встречаться. И сделаю все, чтобы вы и ваша семья ни в чем здесь не нуждались, - вдруг все довольство сошло с его лица.

- Очень щедро с вашей стороны, но… нет.

- Я же не предлагаю нечто такое, чем балуется ваша подруга Стефания.

- А чем, простите, ваше предложение отличается? Вы хотите за встречи, - и показала пальцами кавычки, - улучшить условия моего здесь пребывания.

- Отличается количеством партнеров. К вам толпа заинтересованных драконов ходить не будет.

- Сомнительное преимущество. Извините, Эрдан, меня такие отношения не интересуют. А жизненные условия вполне устраивают.

- Я вас услышал, - улыбнулся через силу. – Хорошего дня, Арина.

И удалился. Арина же покачала головой. Сколько это еще будет продолжаться? То один, то второй и каждый намекает, а один и вовсе склоняет к роли личной шлюхи. Прелестно! Драконы, что с них взять. Высшие существа! Создания, наделенные мудростью поколений! Чуть ли не Боги! А на деле типичные похотливые ящерицы. Одно радует, что хотя бы Кронов не грозится в случае отказа испортить жизнь. Пока не грозится.

Остаток дня прошел в делах и заботах. Арина не останавливалась ни на минуту, хотелось успеть как можно больше. В магазин сбегала, дома порядки навела, еды на завтра наготовила, с Даней сбегала в лазарет, где записалась на прием к терапевту. Оказывается, детям здесь обязательно нужно пройти диспансеризацию. И так удачно вышло, что они прибыли как раз тогда, когда администрация резервации проводит бесплатную диспансеризацию. А это, между прочим, пятнадцать сэкономленных тысяч. Увы, услуги здесь дорогие, особенно медицинские.

- Аришка! – вот и Стеша приехала из города. Девушки встретились у подъезда. – Как удачно, что ты тут, - скорее достала из пакета большой леденец и сунула Дане в руку. – Это тебе, слюнявый, - взлохматила кудрявую макушку довольного мальчугана. – И тебе я кое-что купила, - посмотрела на Арину. - Знаю, знаю, не благодари, - закивала на немой вопрос в глазах подруги, - ты у нас дама занятая, у тебя нет времени на шопинг. Зато у меня есть. Идем же, будем мерить.

- Ну, вот зачем? А вдруг не подойдет?

- Ничего, у меня глаз-алмаз. На крайний случай кому-нибудь толкнем с наценкой.

- Знаешь, мне не наряды нужны, а наоборот, что-нибудь максимально неприметное, лучше и вовсе отторгающее. Одолели эти чешуйчатые. Сегодня Кронов опять звал на свидание. И, знаешь, что предлагал?

- Дай угадаю, полный пансион?  - поднялись на второй этаж.

- Вроде того. Распинался, что рядом с ним я ни в чем не буду нуждаться.

- Вот ведь бес крылатый. Но ты держись! Не поддавайся.

- Помню, помню, жандармам веры нет. Да и не нужен мне никто. Ни временный, ни постоянный.

- Это ты зря. Мужчина в жизни должен быть, - открыла дверь в квартиру.

- Ладно, давай уже, показывай свои покупки.

И пока Даня крутил колесики подаренной машинки, Стеша доставала из пакетов вещи. Новых среди них не было, но все практически в идеальном состоянии. Для Арины она купила кремовый сарафан с открытыми плечами и тонкой струящейся юбкой, а еще джинсы и топ.

- Примерь, - приложила к ней обновку. – Должно быть просто офигенно.

Что ж, Стеша оказалась права, сарафан сел как родной.

- Как есть офигенно, - расплылась улыбкой, - представляю физиономию Кронова, если увидит тебя в такой красоте, да он, прости конечно, помрет от множественных оргазмов.

- Кого-кого, а его я точно не собираюсь соблазнять и убивать оргазмами.

- Ну да, первый на очереди Марк Вайнер.

- Его тоже не хочу, но придется. Ты уверена вообще? Вдруг только хуже сделаю?

- Я тебе говорю, драконы охотники, они должны догонять жертву, а какой же из дракона охотник, если жертва сама за ним гоняется? Тут, понимаешь ли, возникает когнитивный диссонанс. Завтра обязательно надень этот сарафан, на улице как раз обещают пекло.

- Нет уж, лучше в доме Бергана переоденусь, тут еще Кронову попадусь на глаза.

- Ну, или так.

На следующий день Арина как всегда поднялась ни свет ни заря. А все потому, что практически не спала из-за нервов. Сегодня ей предстоит или согласиться на предложение обнаглевшего от вседозволенности дракона, чего она делать, конечно же, не собиралась, или пойти ва-банк в надежде, что Марк спасует. Идея переиграть ящера на его же поле выглядела безумной, но это последняя возможность отделаться от сынка Вайнера.

На улице тем временем уже было под тридцать пять градусов. Арина надела новые рваные джинсы и белый легкий топ с такими же открытыми плечами. Все-таки два часа трястись в автобусе в жаре.

- Мам, - прошептала, чтобы Даня не проснулся, - сегодня идите гулять после шести или семи. Ладно?

- Хорошо, дочь, - кивнула та спросонья. – Давай, удачного дня.

- Угу, - после подошла к кроватке и осторожно поцеловала сына. – Пока, пока.

На стоянку Арина со Стешей шли каждая погруженная в свои мысли. Одна продолжала бороться с внутренней паникой, вторая обдумывала слова, услышанные от ее постоянного клиента. Они даже не заметили Эрдана, который, и выйти к ним навстречу успел, и поздороваться. Арина его заметила уже у ворот.  

- Доброе утро, - бросила, не глядя.

Безусловно, ее небрежный ответ разозлил. Кронов вернулся в будку и со всей силы ударил по металлическому столу, отчего тот, издав жалобный скрип, прогнулся.

- Делает вид, что не замечает, - прошипел, - ну-ну… плохо ты меня знаешь, милая. Я от своего не отступаюсь.

Два часа пути сегодня тянулись как никогда долго. Еще эта изматывающая жара добивала, даже открытые окна и приличная скорость не помогали.

- Ты чего такая хмурая? – Арина перевела взгляд с изумрудных лугов на подругу.

- Мне сегодня утром звонил мой… ну, ты понимаешь. И кое-что сказал. Вот даже не знаю, как реагировать на его слова.

- Что сказал-то?

- Что хочет снять для меня квартиру. Само собой, за пределами резервации.

- Ого, - а в сердце кольнуло, выходит, скоро Стеша может съехать.

- Угу. Сказал, что обо всем договорится, чтобы за мной сохранили квартиру в нашем резерваке. Сейчас он очень рискует, каждый раз присылая за мной машину. Мало ли, папарацци какие в кустах сидят, следят. Короче, дела такие.

- А ты что думаешь?

- А я не знаю, что и думать. Честно, не хочу срываться с места. Меня и тут все устраивает. Просто, резервация – это своего рода гарант нашей безопасности на драконьей земле. Здесь мы находимся под защитой миграционной службы. Если же человек покидает резервацию, то-о-о-о… извините, сам виноват, если что.

- Так понимаю, если ты откажешься от предложения, он прекратит с тобой встречаться?

- Об этом речи не шло, но он ясно дал понять, что больше рисковать не хочет.

- Даже не знаю, что и посоветовать, Стеш. Я тут без году неделю.

- Я хоть и дольше, но тоже в полной растерянности. Ладно, прорвемся. Взвешу все за и против, табличку составлю, - улыбнулась по привычке широко, однако в глазах читалась тревога. - У него ведь семья есть. И если они прознают про меня, то им куда проще будет стереть соперницу с лица земли на неподконтрольной территории.

- Тогда ответ очевиден. Жизнь и здоровье дороже денег.

- Ну да…

В дом Вайнеров прибыли вовремя, быстренько переоделись и приступили к работе. Сегодня стояла задача номер один – перемыть окна в особняке, количество которых даже сосчитать не удалось, Арина, как ни пыталась, каждый раз сбивалась, в итоге плюнула на это бессмысленное занятие. Более того, за беготней позабыла и о Марке, и о своем воистину дьявольском плане. А вот Марк о ней не забыл. Дракон еще вчера приезжал и был крайне раздосадован новостью о том, что родители уехали, а горничных отменили.

- Мама, - поспешил обнять Ирит, - как поездка? Горы на месте?

- Ох, сынок. Горы восхитительны, - прикрыла глаза. Подобные вылазки на природу ее всегда бодрили, все-таки одно дело парить над городом, совсем другое – над заснеженными гигантами, дышать разряженным воздухом, а потом медитировать, сидя на какой-нибудь отвесной скале.

- Отец в таком же восторге?

- Не совсем. Спину бедолага потянул, когда делал мертвую петлю. Представляешь?

- Понятно, решил молодость вспомнить.

- Жаль, тебя с нами не было. А помнишь, когда-то мы ездили все вместе, летали наперегонки, весело было. Надеюсь, хоть с внуками полетаем.

- Обязательно, - поцеловал ее в голову.

- А ты что-то зачастил. Раньше все вопросы по телефону решал.

- Взрослею, наверно. Я привез отчеты по одной из проверок. Хотел бы обсудить. Папа ведь там в сознании?

- Типун тебе на язык. Иди уже, он у себя в кабинете.

И только Марк скрылся, как в гостиную зашла Арина.

- Нет, нет, нет, - закачала головой хозяйка, глядя на то, как горничная идет к окну, - начинайте мыть с верхнего этажа. Ко мне скоро придут подруги, мы хотим отдыхать в покое.

- Да, Ирит Лемановна, - вот и славно. На первом этаже самые большие окна и возни с ними больше.

А когда Арина ступила на лестницу, уловила знакомый горьковатый аромат. Неужели он здесь? Или все-таки почудилось? И не дожидаясь возможного врага, помчалась на самый верхний этаж – мансардный. Там расположилась еще одна библиотека, куда уютнее той, которую девушка видела на втором этаже. Здесь книжные полки шли под самую крышу, по центру мансарды лежал большой круглый и нереально мягкий ковер, вокруг которого выстроились кресла-мешки и несколько кушеток, обтянутых кожей. Конечно же, здесь было много растений, в основном флорариумы, а на книжном столике, что стоял у одной из кушеток, красовался левитирующий бонсай, он медленно вращался вокруг своей оси. Такого чуда Арина еще не встречала.

- Обалдеть, - подошла к деревцу и так засмотрелась, что не почувствовала приближения вражеских войск с тыла.

- Ну, привет, - раздалось негромко, однако Арина все равно ойкнула и чуть не опрокинула ведро с водой, которое принесла с собой. – Я за ответом пришел.

- Да, я уж поняла, - выпрямилась, машинально отряхнула подол, - и с радостью дам ответ, но не сейчас.

- А когда? После работы по пути домой?

- Нет, что вы. Приходите в нашу комнату к шести, там и поговорим. Сейчас слишком много работы и мне очень хотелось бы выполнить ее качественно, не отвлекаясь на слезы о своей горькой судьбе.

- Даже так, - усмехнулся.

Эта крошка определенно ему по вкусу, не робеет, за словом в карман не лезет. В личном деле написано, что ей восемнадцать, а на вид так вообще, будто все шестнадцать - миниатюрная, с мелкими чертами лица, еще этот хвостик, затянутый разноцветными резинками. Но глаза большие и очень выразительные. Они у нее серо-голубые с неяркой желтизной у зрачка. А еще четко очерченные скулы, переходящие в длинную шею. Подобные типажи его всегда влекли.

- Хорошо. После так после. Но учти, вздумаешь слинять…

- От дракона ведь не убежишь, верно? – глянула на него с прищуром, чем в очередной раз обезоружила.

- Верно.

- Тогда и нет смысла пытаться. Я буду там, где договорились. Обещаю.

- Ладно.

Хотелось Марку верить, что в шесть вечера его встретят не какой-нибудь шваброй по лбу. Да и плевать, пусть даже шваброй, сегодня он в любом случае останется победителем. Девчонка согласится! Дожидаться положенного часа Вайнер младший отправился на задний двор, где к нему присоединилась Ирит.

- Поговорил с отцом?

- Да, - сел в подвесное кресло. – Вопрос улажен, - затем помолчал с минуту и добавил. - Давно я тут не был, - окинул взором сад, утопающий в разносортных кустах, цветах, раскидистых деревьях, по которым сновали белки-летяги.

- У тебя все в порядке? Последние дни ты какой-то не такой. И эти частые визиты.

- Мешаю? – усмехнулся.

- Что ты! Нет, конечно. Просто на тебя не похоже.

- Может быть, я элементарно поскучал по родовому гнезду.

- Никогда не замечала за тобой столь выраженной сентиментальности, - опустилась в такое же кресло.

- Скажи, а отец не мог добиться сотрудничества с Гефесом, не впутывая в это меня?

- Ах, вот в чем дело. Ясно. Тебе не понравилась Кармина?

- Мне не понравилась идея женить меня из соображений выгоды. Я-то думал, вы придерживаетесь иных взглядов, и вмешиваться в судьбу своего единственного сына не будете.

- Дорогой, наш автохолдинг сейчас переживает не лучшие времена. Ты же знаешь, на рынке появилось сразу два серьезных конкурента. В том году нам пришлось существенно сократить штат сотрудников, в этом закрыть две линии сборки, к концу года не исключена полная остановка одного из заводов на севере.

- А можно было этого не делать, между прочим. О чем я говорил отцу неоднократно.

- Нам нужны инвестиции и на постоянной основе, Марк. Чтобы развиваться, обновлять линии, меняться в ногу со временем.

- И на жертвенный алтарь решили возложить меня.

- Неужели тебе не понравилась Кармина? Она же прелесть. Красива, умна, воспитана.

- Кармина милая девушка.

- Знаешь, давай начистоту. За несколько лет у тебя не появилось ни одной девушки, к которой ты испытал бы искреннюю симпатию. Все что были, так, проходные варианты, развлеченья ради. Я тебя люблю, Марк. Всей душой и сердцем люблю, но ты, согласись, разгильдяй. Возможно, эта женитьба не только поможет нам в бизнесе, но и тебя заставит повзрослеть.

- Ага, значит, воспитательный момент. Ну-ну.

- Ладно, милый. Отдохни, подумай, а мне пора идти, встречать гостей. И знай, мы всегда тебе рады.

- Давай, давай. Хорошо посидеть.

Все проблемы, перечисленные матерью, можно было бы решить, не прибегая к массовым увольнениям и закрытию линий, достаточно было провести грамотную оптимизацию. Сократить выпуск некоторых крайне затратных моделей. Но отец не захотел расставаться с дорогими игрушками, вместо этого прошелся по головам. А сейчас ему, видите ли, захотелось модернизировать производство, что является, опять же, прихотью, не более.

Вдруг на глаза попался силуэт, маячащий в окне. И когда Марк пригляделся, то узнал в силуэте строптивую горничную. Так и не идет из головы эта Арина. Хотя, ничего удивительного. Сколько таких малышек он уже покорил? Десять? Пятнадцать? Скоро список пополнится еще одной, жаль, интерес потом быстро пропадёт. Но что поделать, такова его натура.

Арина меж тем справилась с окнами на третьем этаже и перебралась к оным на втором, где встретилась со Стешей.

- Ну, готова? – подруга помогла расставить стремянку.

- Не готова, - испытала очередной приступ паники, - но отступать поздно. А ты уверена, что нельзя обойтись без обнаженки?

- Уверена. Мужика, тем более дракона, одними красивыми глазками не пронять. Тут нужна тяжелая артиллерия. Голая грудь – это самый минимум.

- Ладно. Но предчувствия у меня все равно дурные.

- Хватит уже паниковать, Мельник. Действуй строго по плану.

- Чертов мандраж, - посмотрела на свои трясущиеся руки, - до встречи осталось меньше часа.

- Все получится, вот увидишь. А теперь вперед, грязь тебя ждет, - и забралась на вторую стремянку.

Через двадцать минут девушки закончили и отправились переодеваться. Стеша пообещала дождаться Арину на улице, а та в свою очередь отправилась в душ. Именно здесь она решила встретить Марка. Во-первых, тут нет камер, во-вторых, где, как ни в ванной можно быть голой и не вызвать подозрений. Но без пяти минут шесть бедняжка не выдержала – оделась. С трудом втиснулась в джинсы, ибо они никак не хотели налезать на влажную кожу, следом натянула на себя топ. Тогда же поняла, что все пошло не по плану. Теперь уж ладно, как будет, так будет. Лишь бы с остальным справиться. В этот момент послышался легкий скрип двери, а еще через минуту в проеме показался Марк.

- О, как, - скользнул взглядом по Арине, по ее изящным плечам, по влажным вьющимся волосам, по раскрасневшимся после душа щекам. И до того захотелось раздеть девчонку. Вдруг она улыбнулась и поманила к себе.

Вайнер осторожно вошел в ванную, осмотрелся на предмет возможных ловушек.

- В чем подвох? – снова уставился на нее.

- Ни в чем.

- Ладно, - пробормотал неуверенным голосом, но к Арине все-таки подошел, - давай, говори.

- А зачем говорить, если можно показать, - и преодолевая дикий страх, подалась к нему, обхватила за шею, но не успела поцеловать, как он сам буквально впился в ее губы.

Несчастная лишь успевала отвечать на этот поистине сумасшедший поцелуй. Марк не церемонился, он по-хозяйски брал то, что ему предложили - захватывал ее губы, ласкал, прикусывал, не говоря уже о том, что творил языком, бессовестно изучая ее рот. И вывел-таки Арину из равновесия, на какие-то мгновения, но подчинил. Тогда-то схватился за края топа и резким движением стянул его на живот, оголив грудь.

- Ты потрясающая, - с трудом оторвался от опухших красных губ и спустился к груди. К мягкой, нежной, нереально красивой груди.

Дракон целовал ее, сжимал, чем вызвал негромкий, но все же стон. Арина совершенно перестала понимать, что вообще происходит, почему позволяет ему так бессовестно лапать себя. И какого дьявола он не отверг её, а присосался посильнее любой пиявки. По телу тем временем растеклось непривычное неестественное тепло, которое сконцентрировалось внизу живота.

- Марк, ты что творишь? – пролепетала с трудом.

- То, что тебе нравится, - вернулся к губам, но грудь продолжил ласкать руками, - что нам обоим нравится, малышка. Ты прямо мысли мои прочитала, - прошептал сквозь тяжелое дыхание, ибо возбуждение накрыло с головой.  

- Мысли прочитала? – тотчас пришла в себя. – Так, тебе нравится?

- Конечно, нравится, я же не идиот какой-то, чтобы мне такое не нравилось, - улыбнулся. - И правда, этот вариант ответа один из лучших. Завтра буду ждать тебя у себя.

- Чего?! – скорее высвободилась из его рук. – Вот блин, как чувствовала, - быстро вернула топ на место и немедленно покинула ванную. – Блин, блин, блин! Какая же я дура! – выбежала из дверей, едва не сбив Стешу с ног.

- Эй, ты куда так летишь?

- Умела бы, реально улетела, - схватила подругу за руку и потащила за собой, - дуры мы с тобой!

- Что, не помогло? – пробормотала, прыгая по ступенькам.

- Какой там, ему понравилось! Он в восторге!

- Твою ж дивизию! Может, ты как-то не так предложила себя? – захихикала.

- Этот гад теперь ждет меня у себя. Завтра! Между прочим, твоя вина.

- Признаю! Хочешь, махнемся местами. Маркуша чертовски хорош собой.

Домой Арина ехала в растрепанных чувствах. Это ж мало того, что все вышло до точности наоборот, так еще и опозорилась по полной программе.

Марк тем временем сел в машину и отправился к себе. Тело все еще огнем горело, организму требовался выброс накопившейся энергии, а перед глазами так и стояла эта сумасшедшая. Уж лучше бы огрела чем-нибудь, чем завела и бросила в столь опасном для здоровья состоянии. Вот куда теперь податься? К кому? Или плюнуть на все, да просто полетать. Налетаться до изнеможения, чтобы ни на что другое сил не осталось. Но Арина согласилась! Это главное! И завтра он пришлет за девчонкой машину. А раз так, то зачем расходовать энергию? Не лучше ли дотерпеть до встречи и оторваться, как следует? Сейчас-то понятно, почему малышка сбежала. Боится остаться без работы, ведь если мать или отец прознают про их шалости, увольнения не избежать.  

По пути заехал в супермаркет, где накупил побольше для будущего свидания. Все-таки хотелось произвести положительное впечатление на Ари. Да, теперь он будет называть её Ари. А дома его ждал привычный бардак, который еще предстояло разобрать. Хотя, может она и разберет, горничная как-никак.

Арина в это время сидела на остановке у резервации, смотрела, как солнце медленно опускается за горизонт. Что ей теперь делать? Как избежать позорной участи? И почему ей так не везет по жизни? Влюбилась в подонка, который не вытерпел и месяца семейной жизни, потом были три неудачные попытки устроиться на работу. Это еще мама не знает, с какими хозяевами ресторанов ей пришлось повстречаться. Как старые извращенцы предлагали обслуживать их под барной стойкой в обмен на работу, как один вообще хотел подставить и сам вытащил из кассы половину выручки, а свалить попытался на нее, и все из-за того, что отказала ему в интиме. Такое ощущение, будто мужики вообще ни о чем другом думать не могут, кроме как о сексе с молоденькой и с виду наивной дурочкой.  Казалось, здесь-то все будет иначе, здесь драконам не до людей. Ага, как же…

- Почему не идете домой? – раздалось справа.

Опять и снова Кронов. Видимо ее кто-то испытывает на прочность, кто-то наверху.

- Уже иду, - машинально поднялась.

- Арин, у вас все нормально? – сейчас же подошел, по-хозяйски осмотрел ее, незаметно обнюхал, отчего глаза вспыхнули зеленым светом. – К вам кто-то приставал?

- С чего так решили? – подняла на него удивленный взгляд.

- Чувствую. Запах.

- Да, - кивнула, - была попытка, скажем так.

- Кто он?

- Не знаю. Да и какая разница. Главное, у него ничего не вышло.

- Я знаю, вы устроились на работу горничной в дом Вайнеров. И хочу предложить вам помощь. В свободные от дежурства дни я мог бы отвозить и забирать вас, - затем подумал и добавил, - с подругой вместе.

- Нет, нет, что вы. В свободные от работы дни лучше отдыхать или проводить время с пользой для себя.

- А мне несложно. Я с удовольствием потрачу свое свободное время на вас. Здесь небезопасно, люди частенько подвергаются нападениям, потому что заведомо слабее и бесправнее, особенно женщины. Если боитесь меня, не стоит. Я уже говорил, что не превышаю своих полномочий. Тем более с вами будет подруга.

- Зачем вам это нужно? Я ведь все равно не смогу ответить той благодарностью, которую вы ждете.

- Поверьте, требовать с вас «плату» не буду. Вы мне нравитесь, Арина. И я хочу доказать свою симпатию делом. Если за это время так и не понравлюсь в ответ, что ж, это будет моим поражением, я его приму. Подумайте хотя бы.

- Хорошо, я подумаю, - и направилась в сторону ворот.

А дома Арина наскоро приняла душ, переоделась и легла в кровать, но уснуть не смогла, пока не положила рядом с собой Даню. Запах родного комочка всегда успокаивал. Успокоил и сейчас.

Утром проснулась от аромата блинчиков, когда же глянула на часы, чуть не ахнула. Через пятнадцать минут надо быть на остановке! И быстро переложив все еще спящего сына в кроватку, помчалась в кухню:

- Ты почему меня не разбудила? – подлетела к тарелке с оладьями, запихнула парочку в рот.

- Теперь будем вставать по очереди. Хватит тебе одной надрываться. Вчера вон пришла никакая, смотреть больно. Мы с Данькой днем и поспать можем, и на улице гуляем, а ты пашешь с утра до вечера.

- Мамуль…

- Всё, не спорь, - поставила перед дочерью чашку чая.

- Спасибо тебе.

- Нам бы хоть сесть как-нибудь, поговорить по-человечески. А то я до сих пор толком не знаю, где ты работаешь, с кем, как там к тебе относятся, все ли получается.

- Обязательно, мамуль, - вот сейчас на душе потеплело, - у меня скоро выходной. И мне Стеша рассказала, недалеко отсюда есть парк. Он для людей. Можем съездить туда, заодно и погуляем, и поболтаем.

- Давай, не все же сидеть в клетке.

- Значит, договорились. Ну, я побежала.

А Стеша уже ждала у двери и выглядела подруга какой-то особенно расстроенной.

- Все нормально? – Арина закинула рюкзак за плечи.

- Да, нормуль. Давай быстрей, автобус приедет через пять минут. Мне Лемановна сообщение сбросила, сегодня нам обязательно надо домыть окна, шторы сдать в химчистку, ну и еще много чего. У них там очередной прием намечается, собирается местная знать, папарацци. Короче, дом должен блестеть. И успеть мы должны за три дня.

- Выходит, мой выходной накрывается медным тазом, - скривилась.

- Выходит. Но ты не переживай, премией возместят. Кстати, скорее всего, придется заночевать в доме.

- Ну, блин. С другой стороны, это ведь хорошо. Марк не сможет меня забрать. А на этом приеме будет его будущая жена?

- Уверена, что будет.

- Просто замечательно.

Конечно, мама расстроилась, узнав, что Арина останется в доме дракона аж на два дня, но что поделать. Разве у них есть выбор? Деньги просто так не даются.

День в особняке прошел без происшествий, девушки выполнили большую часть заданий из списка Ирит, чем та осталась довольна и на радостях разрешила горничным отдохнуть в хозяйском саду. К тому же после обеда Вайнеры уехали в центр, так что, можно было посидеть на природе, устроив небольшой пикник, который в свою очередь организовала Эльга.

Втроем они устроились на газоне недалеко от бассейна. Повариха приготовила кесадилью, напекла пирожков с повидлом и достала из собственных запасов бутылочку вина.

- М-м-м, Эльга Фаросовна, вы мой кумир, - Стеша откусила кусочек кесадильи, - вы готовите как бог.

- Да, брось ты, подлиза. Тебе что не дай, все божественно, все восхитительно.

- Ну, если всё, что вы даете на самом деле божественно.  

- Я подтверждаю, - кивнула Арина, - пальчики оближешь. Вот бы мне так научиться готовить. Мой младший братец обожает выпечку.

- Что ж ты сразу не сказала? Когда поедешь домой, я передам для него пирожков.

- Спасибо, - улыбнулась, после чего распласталась на пледе.

Только вот на душе по-прежнему было пасмурно. Две серьезные проблемы никуда не делись, и с ними придется как-то бороться, ибо сдаваться она не намерена. И тут в голове созрел уже второй совершенно безумный план.

- Слушай, Стеш, - перебралась к ней поближе, - я, кажется, придумала, как избавиться от Марка.

- И? – убрала с лица полотенце, все-таки с ее веснушками под солнцем особо не посидишь.

Тогда Арина поведала ей о разговоре с Кроновым, а главное, о его последнем предложении.

- Если он нас увидит вдвоем, может тогда отстанет? Как считаешь?

- А что, идея вполне жизнеспособная. Только есть одно «но».

- Да, да, да… Кронов.

- Угу, Эрдан наверняка решит, что теперь имеет полное право на твоё юное тело. А с ним посложнее будет, он жандарм.

- Так, если его просто попросить подыграть.

- Уверяю, этот хитрозадый ящер с радостью включится в игру, а ты заметить не успеешь, как окажешься в его горячих объятиях. На самом деле, не будь Кронов жандармом, мужик он вполне нормальный и видный. Кто знает, может действительно не стал бы пользоваться своим положением, в чем я, конечно, сомневаюсь. Но помимо этого есть еще одна проблема - драконы жуткие собственники. Даже если расстанетесь, он все равно будет считать тебя своей и мешать строить отношения с другими.

- Да не хочу я быть с Кроновым. Я вообще ни с кем…

- Знаю, знаю. Ты у нас вся такая мега самостоятельная и уверенная в себе горничная, - усмехнулась. – Одной плохо, Арин. Реально плохо. Особенно на чужой земле. Думаешь, на тебя будут косо смотреть, если сойдешься с драконом? Не будут, тут у каждого в избушке свои погремушки. И я не о Кронове сейчас, и не о Вайнере втором. Эти кандидаты оба так себе.

- С недавних пор я мужчинам не верю.

- Предал?

- Бросил, когда я в нем особенно нуждалась.

- Хорошо хоть ребенка тебе не сделал.

- Да уж, хорошо, - и снова легла.

Даня ее маленький лучик, ее стимул, ее смысл жизни. И она ни разу еще не пожалела, что родила своего мальчика. Когда-нибудь у них все наладится, они вернутся на родину, купят небольшой домик и заживут счастливо.

Но в чем Стеша права, так это в том, что одной действительно тяжело. Твердого мужского плеча не хватает, раньше таким плечом был отец. Остальные представители мужского пола, которые успели встретиться на пути, подобной надежностью не отличились ни один. И если свои не хотят ответственности, то чего ждать от драконов? Хотя, подруга ясно дала понять, о какой конкретно поддержке идет речь. Здесь все просто, дракон платит за секс. Только она еще поборется за честный заработок. Однако о варианте с Кроновым стоит подумать. В конце концов, ну, подвезет разок до работы, засветится рядом, это же ни к чему не обязывает ни его, ни её.

После сытных посиделок под аккомпанемент цикад и тридцати шести градусной жары девушек разморило так, что они еле-еле добрели до своей комнаты, где рухнули на диван. Еще полтора часа у них оставалось в запасе, которые можно было потратить на отдых. Арина и не заметила, как провалилась в сон. Стеша меж тем устроилась рядом с телефоном. Неожиданно нарисовавшаяся работа и ей сыграла на руку, не придется держать ответ перед мужчиной, имя коего она даже про себя боится называть. Боится, потому что давно осознала, насколько зависит от него, насколько хочет быть с ним, но понятное дело, не может. И если согласится на квартиру, значит, позволит втянуть себя в такой круговорот, из которого живой вряд ли выберется. А если откажется, он найдет себе другую, согласную. Поток печальных мыслей прервал возникший на пороге Марк. Дракон быстро оценил обстановку, после чего кивнул Стеше на дверь.

- Всё, поняла, - поспешила на выход, - только, - притормозила на мгновение, - помните, Марк Берганович, здесь есть камеры.

- Кыш, – зыркнул на нее недобро.

Когда Стеша закрыла дверь с обратной стороны, Марк прошел к дивану. Снова у него ничего не вышло, предстоящий вечер порушил все планы. Дракон скользил взглядом по стройной фигуре девушки, отмечая каждую мелочь. Она спала на боку, под ногу подложила маленькую подушечку, а спала настолько безмятежно, что возникло желание устроиться рядом, пропитаться этой ее безмятежностью. Арину хочется рассматривать. Она как витражное стекло в Зарданском соборе Великого Эльбера. Можно разглядывать часами. А пахнет от девчонки солнцем. Марк присел около нее, и сейчас же отыскал взглядом камеру, что как раз охватывала всю гостиную. Тогда откинулся на спинку дивана, заложил руки за голову и прикрыл глаза. Он снова притащился сюда, хотел сам лично удостовериться в том, что девчонка не сбежит. Что ж, удостоверился. Вчерашний поцелуй всю ночь жег губы. Честно говоря, уже хотелось получить желаемое и забыть о ней, ибо такая увлеченность вызывает некоторое беспокойство. Горничная не шла из головы с самой первой встречи.

Мирное сопение Арины немного успокоило мятущуюся душу, расслабило. Но если бы он знал, что все выйдет так бессмысленно, то не поехал бы сегодня в родительский дом. Решение отца свести его с дочуркой Гефеса бесило с каждым днем все сильней, это было неоправданно и невероятно эгоистично со стороны дорогого родителя. Он не раз предлагал отцу варианты по реструктуризации и оптимизации холдинга, однако тот словно специально находил любой предлог, лишь бы отказаться. В этот момент Арина заворочалась и перевернулась на другой бок, лицом к дракону, а спустя мгновение накрыла его колено ладонью.

- Нет, это уже перебор, - осторожно убрал ее руку, после чего поднялся. Марк вышел из комнаты, осмотрелся, втянул носом воздух. Весь дом пропах девчонкой. И только ее запах будоражит сознание, дергает за нервы.

Дракон решил не дожидаться возвращения семьи, уехал до них, а отправился прямиком в бар. Надо было выпить, да и развлечься не помешало бы. Нельзя так зацикливаться на человечишке, эта Арина лишь одна из многих, не лучше не хуже, просто смазливая молоденькая самочка, которая приехала заработать. Смазливые здесь быстро определяются с профессией, а все потому, что драконы падки на девиц иных кровей и готовы щедро платить за горячие ночи. Он не исключение, он тоже щедро платит, но постоянных шлюх не держит, надоедают слишком быстро.

В баре его встретили друзья. Бравые драконы уже сидели за столиками, да не одни, компанию им составляли те самые красотки для временных радостей.

- Марк! – помахал ему лучший друг и первый зам по совместительству Гером. – Что-то ты долго ехал, мы успели заскучать.

- Что поделать, я-то дракон занятой, это вы бездельники и тунеядцы, - сел за стол. – На меня заказали? – кивнул на девушек.

- Обижаешь, - вступил Лука и поманил ту, что сидела все это время за барной стойкой. – Знакомься, Ариана.

Длинноногая красавица с густыми волосами и кожей цвета топленого молока слезла со стула и встала, словно на подиуме, демонстрируя свою бесспорно привлекательную внешность и стройность.

Однако брови Марка полезли вверх от возмущения. Ариана? Вот она? Она Ариана? Ничерта подобного! Ей это имя не идет ни разу. Дракон осмотрел девушку с некоторой брезгливостью, после чего чуть слышно выругался, нет, так нельзя. Нельзя и точка! Ариан на свете много. И эта Ариана ничем не хуже той. Однако называть девицу по имени язык не поворачивался все равно. Но спустя несколько часов посиделок и три бутылки зарданской водки, Марк уже был готов к завершающей стадии веселья, позабыв про всякие несоответствия.

Машину вел уверенно, несмотря на уровень алкоголя в крови, да и выветрился тот, стоило им въехать на парковку. Марк остановился, заглушил мотор.

- Ну? Готова? – повернулся к Ариане.

- Да, господин Марк, - сладенько улыбнулась. Какая по счету эта сладенькая улыбка за вечер? – Мне говорили, вы очень благородный дракон, - начала издалека.

- Понял, - кивнул. – Не переживай, уйдешь живой и здоровой.

Но беда в том, что с хмелем ушло и желание резвиться. Как-то вдруг пропало.

- Ладно, идём…

Высотка, где жил Марк, располагалась близ озера, усеянного фонтанами. Дракон окинул взором окружающие красоты. Интересно, Арине здесь понравилось бы? Хотя, что за вопрос, конечно, понравилось бы! Где она в своей нищенской Людляндии могла такое видеть? У них же там кризис бушует и, судя по новостям, только набирает обороты.

Двое поднялись на семидесятый этаж, Марк впустил гостью в квартиру.

- Иди в душ, - скомандовал с порога.

Что-то настроение становилось все хуже, но дракон продолжал цепляться за перспективу расслабиться. Лишнюю энергию надо было сбросить и как можно скорее.

Через десять минут абсолютно голая девушка прошлепала босыми ногами до кровати. Да, эффект был достигнут, в штанах Марка стало тесно, да и орудие труда готово было вот-вот измениться. И дабы не терять даром времени, дракон быстро сбросил с себя одежду, после чего взял Ариану за талию, развернул к себе спиной и заставил упереться руками в матрас. А чтобы подготовить ее к проникновению, воспользовался смазкой.

Все продлилось минуты две от силы. Но даже за эти две минуты Ариана успела отыграть свою роль на отлично - стонала громко, выгибалась, виляла задом. После яркого финала Марк бросил девице полотенце, а следом бросил на край кровати деньги.

- Чтобы через минуту тебя тут не было, сладкая.

- Спасибо, господин, - движением дикой кошки сгребла деньги, наскоро вытерлась и начала одеваться. – Если что, я буду рада повторить, - пропела на прощание.

- Нет, дорогуша, второго раза у нас с тобой не будет.


КОНЕЦ БЕСПЛАТНОГО ФРАГМЕНТА

 

КУПИТЬ ПРОДОЛЖЕНИЕ